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  • 《國際社會》Omicron疫情恐再度爆發 美FDA專家:應更換新冠疫苖

    【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】美國食藥管理局(FDA)獨立疫苗專家小組周二以19票對2票通過決議,建議衛生當局今年秋天讓民眾接種專門針對Omicron新冠變種病毒的新疫苗。公衛官員認為到時候美國可能爆發新一波疫情。  這是該疫苖專家小組首次提議疫苗製造商修改疫苗,以針對不同的變種病毒。FDA可能接受該專家委員會的建議,並授權更換新冠疫苗。不過,該專家小組並未就新針劑應該針對哪一種Omicron亞變種病毒提出建議。 輝瑞、莫德納(Moderna)、諾瓦瓦克斯(Novavax)和嬌生所開發出的疫苖,都是針對2019年在中國武漢首次出現的新冠原始病毒株。但新冠病毒在這兩年多以來迅速演變,導致這些疫苗雖然仍有助於預防染疫重症,但在預防感染和輕症方面的效果已經減弱。  本來就具有高度傳染性的Omicron變種病毒持續變異出更具傳染性的亞變種。FDA疫苗部門主管Dr. Peter Marks向疫苖專家小組表示,隨著病毒持續變異、疫苗免疫力減弱,以及人們待在室內的時間增加,今年秋冬美國將面臨新一波疫情爆發,「因此,我們必須認真考慮在今年秋天追加針劑的計畫,以提升保護力」。  北卡羅來納大學教堂山分校流行病學家Justin Lessler表示,根據最樂觀的模型預測,到2023年3月,美國可能會多出9.5萬人死於新冠病毒;而在最悲觀的情況下,這個數字是21.1萬人。但他也表示,這些預測存在諸多的不確定性。

  • 美FDA專家:今秋應開始施打針對Omicron追加劑

    美國醫學專家小組呼籲,今年秋天應展開針對Omicron變異株的追加劑接種。與此同時,愈來愈多人預期新型冠狀病毒疫苗有必要和流感疫苗一樣季節性接種。 法新社報導,美國食品暨藥物管理局(FDA)召集的專家委員會,經過一整天檢視現有數據與包括對未來疫情預測,最後以19票贊成、2票反對得出這項結論。 FDA資深科學家馬克斯(Peter Marks)在專家會議之前總結這個問題的複雜性:「我們今天在一個非常具挑戰性的領域工作,因為我們都沒有水晶球。」他指的是新型冠狀病毒經常違反預測、變異速度甚至比流感還要快,預測其未來進程並不容易。 美國維吉尼亞大學(University of Virginia)醫學系教授、小組成員尼爾森(Michael Nelson)說,他投下「贊成票」,因為他擔心疫苗效力減弱,會對高風險病患帶來嚴重後果,他並表示需要儘早採取行動。 科學家並未被要求表決針對哪一株變異株進行疫苗改良:究竟是原始Omicron變異株BA.1,還是在全球感染人數迅速增加的BA.4和BA.5。 但在討論中,大多數專家似乎更傾向於「雙價」的新疫苗,既能針對原始病毒株,以產生更廣泛的免疫反應,同時也針對Omicron最新的亞型變異株BA.4和BA.5。 疫苗製造商輝瑞(Pfizer)和莫德納(Moderna)先前已就Omicron專門疫苗誘發的抗體,公布正面數據。目前都尚未大規模生產這類疫苗,但兩家公司代表表示,可能會在3個月內投入生產。 FDA官員維爾(Jerry Weir)在會議上表示,在Alpha和Delta等先前的高關注變異株(VOC)最終逐漸消失之際,Omicron及其亞型在2022年占據主導地位,幾乎占全球病例的絕大多數。 這使得新型冠狀病毒未來的進化更有可能發生在Omicron變異株分支。世界衛生組織(WHO)本月稍早也建議,在打完針對原始株的主要系列疫苗後,再施打針對Omicron的加強針,以誘發廣泛的免疫反應。

  • 輝瑞BNT:專抗Omicron更新版疫苗 免疫反應較強

    美國輝瑞公司(Pfizer)和德國生技公司BioNTech今天表示,他們針對Omicron改良的更新版追加劑疫苗,在對抗這個COVID-19變異株上產生更高的免疫反應。 路透社報導,美國食品暨藥物管理局(FDA)顧問群預定28日開會,討論今年秋季是否更新COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫苗;專家團表示,更新的疫苗可能會重新設計,用以對抗Omicron變異株。 輝瑞和BNT表示,一款針對去年冬天流行的Omicron亞型BA.1設計的疫苗,施打30和60微克劑量後,產生的中和抗體幾何平均效價(Geometric Mean Titer)分別增加13.5和19.6倍;而另一款是以BA.1疫苗混以原始疫苗,中和反應也可增加9.1和10.9倍。 兩家公司表示,他們對1234名56歲以上的受試者進行試驗而獲得這項結果。受試者對疫苗具有良好的耐受性。 他們說,初期實驗室研究顯示,兩支候選疫苗對近日流行的Omicron亞型BA.4和BA.5也有中和作用,但效果低於BA.1,相差大約3倍。兩家公司表示,這些追加劑對最近流行的變異株效果如何,他們將繼續收集更多的數據資料。 路透社報導,莫德納公司(Moderna)也針對BA.1重設計一款疫苗,並說更新版本對近來普遍的Omicron亞變種也有良好效果;莫德納正在推動計畫,申請主管部門核准。(譯者:紀錦玲/核稿:蔡佳敏)1110626

  • 對抗Omicron亞變異株 莫德納拚8月推出新追加劑

    美國生技公司莫德納宣布,可望在今年秋季獲得授權的新COVID-19追加劑候選疫苗,在對抗Omicron最新亞型變異株時表現良好。 莫德納(Moderna)6月稍早宣布,這種所謂「二價」疫苗是針對原始COVID-19(2019冠狀病毒疾病)病毒株和原始Omicron亞型變異株BA.1所研發。與最初名為Spikevax的COVID-19疫苗相較,新候選疫苗對這兩種病毒的抵抗力更強。 莫德納在一份臨床研究報告中說,新的追加劑對Omicron亞型變異株BA.4及BA.5也有很好的防護效果。這些亞變異株因逃避免疫能力增強,且傳染力更高,正逐漸成為主流病毒株。 這種二價追加劑在曾經染疫和從未感染者身上,都可引發對抗BA.4及BA.5的高濃度感染阻斷抗體。 莫德納執行長班塞爾(Stephane Bancel)在聲明中說:「我們將盡快向監管機構提交相關數據,並準備自8月開始供應次世代二價追加劑,以避免Omicron亞變異株導致的SARS-CoV-2感染在秋季初期上升。」 在南非,儘管在先前的數波疫情和疫苗接種行動下,民眾普遍已有很高的免疫力,但該國4月、5月時仍備受當地首度發現的BA.4及BA.5疫情衝擊。

  • Omicron疫情 民調:84%民眾受衝擊

    針對今年新冠肺炎Omicron疫情,台灣民意基金會進行相關民調,顯示出有84%的民眾受到疫情衝擊,僅14%受訪者表示生活不受影響。 台灣民意基金會指出,這波Omicron疫情對台灣社會帶來的是全面性的衝擊,只有極少數人不受波及。初步估計有近1,000萬人日常生活受到明顯的影響。 另外,對於Omicron衝擊工作與收入的問題,民調顯示,58%的受訪者感覺到工作與收入受到這波疫情的衝擊,其中有33%感覺特別強烈,39%則是完全不受影響。換算成實際人口數,大約有635萬人受到疫情強烈地影響,影響不可謂不大。 台灣民意基金會指出,和2021年6月相比,這次疫情對人們工作與所得的衝擊也不是最大。2021年6月,20歲以上台灣人,75%感受到疫情對其工作與所得的衝擊,50%感受特別強烈。整體而言,兩次疫情風暴對 個人經濟生活的衝擊,不論就規模或強度,都有明顯的不同。這波Omicron大流行還在高原期,未來還會出現什麼狀況,值得繼續觀察。

  • 英研究:Omicron造成長新冠機率低於其他變異株

    根據英國一份首度經過同儕審查的同類議題研究報告,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)的Omicron變異病毒株與先前其他變異株相較,造成所謂長新冠後遺症的可能性較低。 路透社報導,倫敦國王學院(King's College London)研究人員根據來自ZOE COVID症狀研究應用程式(app)的資料,發現Omicron在英國大流行期間,患者演變出長新冠(long COVID)後遺症的機率,比Delta變異株盛行時低了20%至50%。 長新冠的長期症狀包括疲勞和「腦霧」,會令人虛弱,且症狀可持續數週到數月。由於長新冠日益被視為公共衛生問題,因此研究人員急於釐清,Omicron造成的長新冠風險是否較先前其他主流變異株更大。 國王學院的這份研究,據信是首份學術報告顯示Omicron的長新冠風險並非較高;但研究團隊表示,這不代表長新冠患者數量正在減少。 這是因為Omicron流行期間,長新冠風險雖然較低,但因為染疫人數較多,因此目前受長新冠所苦的患者人數絕對值較高。 英國國家統計局(ONS)5月公布,全國累計有43萬8000名Omicron患者有長新冠後遺症,占英國所有長新冠患者的24%。 英國國家統計局還說,感染Omicron後症狀持久的機率比Delta患者低,但只適用於接種過2劑疫苗的人;接種過3劑疫苗者則無統計上差別。 而根據國王學院的研究,去年12月至今年3月英國Omicron疫情高峰期間,在5萬6003名採樣患者當中,僅4.5%通報有長新冠症狀;相較於去年6至11月Delta盛行期間,在4萬1361名採樣患者當中,則有10.8%的人有長新冠。這份研究並未比較患者接種疫苗與否的相關數據。 這份研究16日發表在英國醫學期刊「刺胳針」(The Lancet),儘管當中僅比對Omicron和Delta的差別,但報告首席研究員斯蒂維斯(Claire Steves)告訴路透社,先前所做的研究已顯示,其他變異株出現長新冠的風險並無顯著差別。 研究團隊還說,至於Omicron的長新冠風險為何可能較低,有必要進行更多研究來確認。

  • 最沒用的無敵星星是它? 英研究揭保護力比「前輩」還不如

    倫敦帝國學院一項研究表明,就算患者感染大魔王Omicron也無法避免於重複感染,也就是說體內獲得傳染力極高的病毒抗體,保護力不會成正比。這就是為什麼病例數只增不減的原因。 綜合《衛報》、《哈芬登郵報》以及《自然》期刊報導,實驗針對731名已打完3劑mRNA疫苗(輝瑞或莫德納),且具有不同感染史的醫護人員,研究其血液樣本對抗體、B細胞、T細胞的反應。 顯示Omicron蛋白的T細胞濃度很低,甚至不及其他變異株。報告強調感染Omicron後確實能增加對原始株SARS-CoV-2 (或Alpha、Beta、Gamma、Delta) 等變體的保護力,還有降低中重症機率。然而,效果有限,特別是對於那些以前也感染過原始株的人。 早前感染原始病毒株對日後免疫力至關重要,研究人員表示,「『免疫記憶』對下一個變體來說扮演重要角色」 「Omicron變異株擁有出色的突破性感染表現,但在誘導免疫方面較遜色,因此重複感染該病毒的機率很高。」 這打破了人們普遍印象,認為變體在刺突蛋白中產生進化,從而幫助躲過突破性感染,提升保護力。但實際情況比我們想得更糟,因為刺突蛋白成功適應後其實是一種誘導免疫反應的調節或關閉的運作。 英國健康安全局(UKHSA)定義「重複感染」為確診後90天或更長時間的病例。東英吉利大學傳染病專家亨特(Paul Hunter)表示,「疫苗接種和曾經感染皆無法擁有永久免疫力,估計人們平均每3-6年會出現重複感染的可能。」

  • BA.4、BA.5驚現危險警訊 專家嘆:顯然不是感冒

    台灣邊境湧現Omicron亞變種BA.4、BA.5病例,指揮中心今(15)日坦言遲早爆發本土病例。先前日本研究發現,BA.4、BA.5、甚至是BA.2.12.1等亞變種已經進化為更易於感染肺部細胞而非上呼吸道細胞,讓英國專家感嘆病毒正變回更危險的形式,顯然不是普通感冒。 英國BA.4、BA.5確診病例正在增加,讓專家警告當地將在冬天迎來疫情大爆發,英國《衛報》(The Guardian)報導,日本東京大學團隊5月底在醫學期刊預印本網站bioRxiv刊登Omicron亞變種的實驗成果。 研究發現,Omicron亞變種BA.4、BA.5、甚至是目前在美國盛行的BA.2.12.1,可能已經進化為更易於感染肺部細胞、而非上呼吸道組織的病毒,讓這些亞變種與BA.1、BA.2等Omicron早期亞變種不同,而是更類似於Alpha或Delta等早期變異株,早期Omicron亞變種較傾向感染肺部以外的組織,可能是多數患者症狀較輕的主因。 整體而言,東京大學的研究發現,BA.4、BA.5、BA.2.12.1在人類肺臟細胞的複製能力較BA.2更有效率;在倉鼠的研究中也發現,感染BA.4、BA.5的症狀可能更嚴重;這些亞變種的再生數(reproduction number)似乎也高於BA.2;BA.4、BA.5似乎能抵抗患者先前感染Omicron時誘發的抗體。 率領研究的東京大學教授佐藤佳總結,他們的研究顯示,「Omicron亞變種,特別是BA.4、BA.5,對全球健康的風險可能大於BA.2。」 這項研究讓英國里茲大學(Leeds University)病毒專家葛里芬(Stephen Griffin)發出警訊:「看起來這些東西正轉向更危險的感染形式,往下到肺部。」這項研究也終結了病毒即將變成普通感冒的說法,「顯然不是」,葛里芬說。

  • 《國際社會》BA.4、BA.5加速傳播 美上周日確診數增6.7%

    【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】美國疾病管制預防中心(CDC)周二表示,截至6月11日,Omicron的BA.4和BA.5兩個亞種變種病毒約占新冠變種病毒確診數的8.3%和13.3%。  據美國CDC估計,在截至6月5日當周,BA.4占美國變種病毒確診數約5.4%,而BA.5占7.7%。  截至6月11日,美國新冠病毒確診病例數7日移動平均值為10萬5,615例,較前一周增加6.7%。  今年3月,世界衛生組織(WHO)將這兩個快速傳播的Omicron亞種病毒納入監測名單,歐洲也將之列為「高關注變異株」(Variant of Concern,VOC)。 歐盟疾病預防機關周一表示,這兩個新的亞種變種病毒比其他變種病毒傳播速度更快,隨著BA.4和BA.5在歐洲大陸成為主流病毒,住院和死亡也可能因而增加。  明尼蘇達州羅徹斯特醫療機構Mayo Clinic疫苗研究小組負責人 Gregory Poland博士表示他非常擔憂,根據來自南非的數據,這些亞變種更容易逃脫透過疫苗和先前感染所獲得的免疫力。  疫苗或曾經感染過可能有助於防止死亡或重症,但BA.4和BA.5可能會在今年夏季導致感染數激增,因為孩童將重返學校,且人們接種第二劑加強針的免疫效果可能已經消退。

  • 真有無敵星星?專家揭新冠重複感染症狀 5大QA一次看

    感染過新冠肺炎究竟會不會有「無敵星星」這回事?專家警告,接觸過病毒不代表以後完全不會染疫;此外國外研究發現,重複感染後的症狀通常不若前一次嚴重,但不代表不可怕,可能仍會有發燒、痠痛等問題。另外也無法確定會不會變成長新冠(long Covid),每一次感染都可能是一次賭注,有如玩俄羅斯輪盤。 《紐約時報》(New York Times)報導,專家已經警告,不論是透過疫苗或自然感染接觸新冠病毒,都不代表能完全免於未來感染,新冠病毒正朝近親的方向進化,會導致出現普通感冒症狀,但會讓人類在一生中不斷感染。 美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)傳染病專家艾達佳(Amesh Adalja)表示:「我幾乎從這場疫情開始就在想,新冠肺炎最終將變成每個人都會感染多次的不可避免感染,因為這就是新呼吸道病毒在人群中立足的方式。」 以下為重複感染的常見問題。  染新冠後免疫力能維持多久? 報導指出,影響患者重複感染的因素大致有新變異株出現、免疫力下降、確診人數增加等。 在Omicron出現之前,重複感染的狀況相當少見,威爾康奈爾醫學院卡達分校(Weill Cornell Medicine - Qatar)教授阿布拉達德(Laith Abu-Raddad)率領的研究發現,不論有沒有打過疫苗,感染Delta或其他早期變異株後避免重複感染的預防效力約為90%。 阿布拉達德本人坦言,Omicron真的改變情勢,他的研究發現,Omicron出現後,預防重複感染的保護力只剩50%。 主要原因在於新冠病毒的棘狀蛋白(spike protein,S蛋白)有許多突變,使得新變異株更容易傳播、更易於逃脫免疫,這代表感染其他變異株後可能再染上Omicron,染過Omicron後可能再染上其他Omicron亞變種。 距離前一次染疫經過了多久,也會影響重複染機率,因為染疫後的免疫力往往會下降。2021年10月的一篇研究發現,最快在染疫後3個月就可能重複感染,不過這份研究並非以Omicron為基準。今年2月一份尚未經過同儕審查的丹麥研究發現,有些患者在感染Omicron後,短短20天就再感染亞變種BA.2。 此外,阿布拉達德也提醒,如今愈來愈多人確診,重複感染的機率也愈高。  哪些人更容易重複感染? 目前尚不清楚哪些人更容易重複感染,不過科學家已經有了一些線索,例如年長、免疫低下族群產生的抗體濃度較少、品質也較差,導致他們更容易再度染疫。另外研究也發現,少部分有基因缺陷的人,會嚴重削弱重要的免疫分子第一型干擾素(IFN-I),增加他們出現嚴重症狀的風險。  重複感染症狀更嚴重? 報導指出,如果新冠病毒逃脫最前線的抗體防禦,人體會呼叫T細胞、B細胞等免疫細胞來試圖平息再次感染,免疫細胞可能需要花上幾天才能啟動,但是根據先前與病毒接觸的經驗,它們記得如何與病毒對抗。 加州拉荷亞免疫學研究所(La Jolla Institute for Immunology)病毒學者克羅提(Shane Crotty)表示,許多免疫細胞會反覆建立保護,這代表接種過疫苗及追加劑的人更能與病毒對抗。同樣地,染疫過的人再度感染時能防止病毒大量複製;此外,多數碰過病毒且打過疫苗的人能建立混合免疫力,或許能提供最佳保護。 因此第2度、第3度染疫的時間可能會更短,症狀也不會較先前嚴重。阿布拉達德的研究已經看到類似趨勢,他的團隊從新冠疫情之初至2021年5月期間追蹤卡達超過1300名重複感染案例,沒有一名患者需要入住加護病房,也沒有人喪命。 不過艾達佳警告,重複感染症狀較不嚴重「並不代表它們不可怕」,患者可能還是會出現發燒、身體痠痛、腦霧及其他症狀,目前也不清楚重複感染會不會造成長新冠。  重複感染會演變成長新冠嗎? 《紐時》指出,每一次染疫可能都迫使患者玩一場俄羅斯輪盤賭注,有些科學家假設,頭一次染疫後出現新冠後遺症的風險最高。 阿布拉達德指出,罹患長新冠的一個風險是感染初期體內就出現大量病毒,而民眾較可能在頭一次染疫時出現大量病毒,後續感染時人體已經做了更好的準備來對戰病毒,因此或許能將病毒維持在較低量,直到完全清除病毒。  怎麼做才能降低重複感染風險? 阿布拉達德強調,沒有什麼「神奇的解決辦法」,就是遵循原來避免染疫的方法,例如打疫苗及追加劑,染疫過後只需等幾周就能施打疫苗。他說疫苗能增強抗體濃度,研究顯示當再度感染時,疫苗能有效避免嚴重後果,「不論現在或過去,科學上對疫苗誘發免疫力的信心都高於染疫帶來的免疫力。」 另外包括戴口罩、維持社交距離、改善通風等都可以增加防護。

  • BA.4、BA.5引憂心 醫揭3數據:可先鬆一口氣

    Omicron新變異株來勢洶洶,令民眾相當憂心。萬芳醫院精神科醫師潘建志分享,關於新變種病毒大家應知道的3件事,包括新變種病毒為他國帶來的影響、全球和台灣感染率最高的變異株為何,以及新變種病毒在過去45天的感染率變化。 潘建志在個人臉書粉專發文指出,針對新變種病毒BA.4、BA.5,大家應知道的3件事。第一是全球疫情平緩,位於波谷,且同樣遭新變種病毒入侵,南非第五波疫情未爆發,英國、美國也只有小幅度波動,「可以先鬆一口氣」。 第二是Omicron變異株BA.1和BA.1.1已消失,目前全球感染率最高是BA.2,達33%,台灣主要毒株BA.2.3則占全球7%,不過都在減少中,因此台灣疫情可望緩步下降。第三則是強勢崛起的新毒株,在過去45天內的感染率變化,包括BA.2.12.1從9%增加至17%;BA.4從2%增加至8%;BA.5從3%增加至13%,須保持關注。 潘建志進一步解釋,全世界才經歷過Omicron變異株BA.2大流行,群體平均中和抗體較高,因此新病毒株尚未有指數型成長,也未見住院及死亡人數大量增加。他也認為,全球疫情趨緩,島內病毒比島外多,邊境管制可適度放鬆,增加防疫韌性,但仍須加強對境外境內變種病毒基因定序的密切監測。 潘建志也提醒,持續提高疫苗和口服藥覆蓋率、為高風險病患和幼兒建立系統性造冊,進行追蹤、衛教,及提供免費快篩試劑等都相當重要,「早篩早確診早治療,降低住院和死亡率」。

  • BA.4、BA.5恐這時爆發!專家警告快做3件事

    美國專家指出,新冠疫情似乎每3個月就會爆發一次,預估當地即將在冬天爆發Omicron亞變種BA.4、BA.5疫情,應對新一波疫情,她呼籲應開放全民接種追加劑、抗病毒藥物的供應應到位、投資醫護人員與床位等。 目前在英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)擔任全球衛生教授的美國學者斯芮達(Devi Sridhar)13日投書英國《衛報》(The Guardian),她指出根據英國、美國佛州等地的數據,BA.4、BA.5即將引爆新一波確診潮,雖然Omicron不太會讓患者症狀更嚴重,但確實有讓患者重複感染的能力,顯示群體免疫(herd immunity)恐難達成。 她說回顧過去2年疫情,似乎每3個月就會爆發一波確診潮,她預估新一波疫情將在冬季來臨,不過受惠於現在有更多的醫學知識及工具,她認為未來的重點應是這些病例對住院治療及「長新冠」(long Covid)的意義。 她說最好的辦法就是不要確診,但是還得衡量為了避免感染而付出的代價,尤其人類是社會性動物,個人生活品質很大一部分都和別人互動有關。她強調戴口罩、保持通風仍是重要的防疫措施,但確實讓社會付出不小代價,尤其是戴口罩,已經有專家擔憂會影響兒童說話、情緒發展。 斯芮達指出,如今人們的成本效益考量也在轉變,2020年等待疫苗、療法期間,各國政府透過限制行動、群聚等措施來壓制疫情,這項措施讓各國在財政及社會方面都付出高昂代價,但也延後感染。2022年疫苗已問世,多數人希望用他們認為最好的方式生活與互動,因為疫苗能夠減輕病情。 有鑑於即將爆發的新一波疫情以及讓民眾恢復正常生活的考量,斯芮達對英國政府提出3項建議,第一,政府應該計畫在秋天開放全民施打追加劑,依據年齡及風險因子建議民眾施打,而不是僅開放75歲以上年長者等族群。 第二,供應給藥局、基層醫生的抗病毒藥物應該到位,並且制定「檢測治療」計畫,讓陽性的高風險患者能盡快取得藥物。 此外還得擔憂新冠後遺症的「長新冠」情形,目前學界仍不清楚誰更容易罹患長新冠,進一步了解長新冠的生物機制及治療就顯得非常重要,以及如何協助患者康復、恢復正常生活。 因此斯芮達也提出第三項建議,也就是對護士、醫生、醫院人員、床位進行投資,她說英國國民保健署(NHS)的服務已在今年夏天達到極限,將導致不必要的死亡,除非醫療體系獲得必要資源,否則醫護人員將持續在艱困的條件下工作。

  • 《國際社會》Omicron變種來鬧?BA.4、BA.5恐成主流

    【時報編譯張朝欽綜合外電報導】歐盟疾病預防單位周一提出警告,Omicron兩個新的子變種BA.4和BA.5,傳播速度快於歐洲其它的新冠變種,如果它們成為主流病毒,將使得更多人住院和死亡。  歐盟多數國家目前偵測到該兩個亞型病毒,其感染比例仍很低,但是部分國家感染比例已經開始上升,例如葡萄牙,BA.5已經占確診病例的87%。  該兩個亞系病毒已經在三月列入世衛組織(WHO)的監控名單,並且已經被歐洲疾病預防和控制局(ECDC)指定為受到關注的變種。  ECDC指出,BA.4和BA.5沒有顯示出會比其它的Omicron有更高的重症風險,但是更高傳播力帶來病例數量的增加,也會造成住院和死亡人數的增加,風險仍高。 ECDC說,BA.4和BA.5的增長優勢透露了,這些變種病毒將會成為主流。  美國的CDC單位在上周表示,在6月4日,BA.4和BA.5約占確診病例數的5%和8%。

  • 莫德納研發新版疫苗 用作追加劑更能對抗Omicron

    美國藥廠莫德納(Moderna Inc)今天表示,公司生產的升級版COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫苗用作追加劑時,對抗Omicron變異株所產生的免疫反應較原本的疫苗更佳。 路透社報導,此試驗結果提高莫德納這款疫苗在秋季用作追加劑的希望。莫德納將在「未來幾週內」提交數據給監管機構,並預計將在夏季末獲得批准。 隨著接種疫苗的整體需求下降,疫苗業者已經改變方向,並瞄準更具競爭力的追加劑市場。 在這項沒有衡量疫苗效力的研究中,莫德納追加劑mRNA-1273.214把針對Omicron的病毒中和抗體提高8倍。 莫德納一直在研究針對Omicron和原始冠狀病毒株的所謂二價疫苗,以確定這個疫苗能否更有效對抗Omicron。 好幾項研究顯示,隨著時間推移,疫苗免疫效力會開始減弱,而Omicron變異株會避開兩劑疫苗的部分保護。 莫德納執行長班塞爾(Stephane Bancel)在聲明中表示:「我們預期mRNA-1273.214能針對關注的變異株提供更持久的防護,使其成為2022年秋季追加劑的主要候選者。」

  • 打過疫苗也一樣 美老人新冠死亡率現驚人趨勢 專家直指2原因

    即便疫苗接種率高,在Omicron疫情下,美國65歲以上長者的新冠死亡率仍驟升,甚至較Delta盛行時期還高,學者認為,除了Omicron較容易躲避人體防禦外,疫苗保護力隨時間下降也是死亡率攀升原因。 《紐約時報》(New York Times)報導,儘管Delta較容易導致患者病情加重,Omicron疫情下的短短4個月,美國65歲以上長者的死亡人數已經和Delta爆發後的6個月內差不多。另根據《紐時》製作的圖表,今年1月美國65歲以上長者的新冠死亡率攀上高峰,是去年8月Delta時期死亡率高峰的163%。 雖然美國整體病歿比例已有下降,但老年人仍占絕大部分,美國波士頓大學(Boston University)助理教授史托斯克(Andrew Stokes)表示,「這不只是未接種疫苗族群的大流行病」,強調「老年人的風險仍非常高」,甚至包含那些已完整接種疫苗的長者。 Omicron亞變種的盛行更帶來新的威脅,美國年輕族群的住院率仍相當低,不過東北地區70歲以上族群的住院率卻已攀升至冬季Omicron高峰期的1/3。 哈佛醫學院(Harvard Medical School)老年醫學專家井上莎朗(Sharon Inouye)警告將看到死亡率攀升,「隨著免疫力下滑,老年人的風險愈來愈大。」 史托斯克與團隊5月中旬在《美國醫學會雜誌》(JAMA)發表的研究發現,今年以來的新冠死亡趨勢正在重現2020年疫苗尚未問世的模式,當時死亡率隨著年齡攀升。 不過在疫苗問世且大規模接種的2021年夏季與秋季,老年人的死亡趨勢明顯轉變,當時正巧是Delta盛行時期,老年族群的疫苗覆蓋率比其他年齡層更快,至11月,65歲以上族群的覆蓋率比40歲族群多了20%。 也因為才剛打過疫苗,體內的保護力仍相當強大,當時85歲以上的死亡率較前一年同期低了75%。 不過隨著更具傳染力的Omicron大流行,年長者的死亡率再度顯著高於年輕族群。研究人員指出,在Omicron盛行後,距離年長者施打上一劑疫苗已經過好長一段時間,免疫防禦力已經弱化,至今年5月中,超過1/4的65歲以上長者已經有1年沒打疫苗,超過半數的最近一劑疫苗是在6個月前施打的。 此外,Omicron又比其他變異株更善於逃脫人體免疫力,進一步降低疫苗預防感染及重症的保護效力,尤其老人家的免疫系統對疫苗的反應又比較弱。 對部分老人家來說,即便打了3劑,經過一段時間後預防住院的保護力似乎仍會減弱,近期一篇刊登在醫學期刊《刺胳針呼吸醫學》(Lancet Respiratory Medicine)的研究發現,這種情形尤其常見於免疫系統弱化的族群。 為了保護年長者,專家呼籲長者應接種追加劑。

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