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  • 「災難性的一天」 CNN:拜登時間不多了

     美國「有線電視新聞網」(CNN)報導,根據官方28日公開的資料,美國2022年第一季國內生產毛額(GDP)意外出現衰退,對總統拜登(Joe Biden)和執政的民主黨來說是「災難性的一天」,因為距離11月的期中選舉僅剩下不到200天,拜登政府很難在這段期間內扭轉選民的想法。  根據美國商業部(Commerce Department)資料,該國2022年第一季的GDP季減年率1.4%,是自2020年第二季因新冠肺炎(COVID-19)全球疫情以來,又一次出現衰退的現象。此事讓各界大感意外,因為雖已預期美國經濟將從2021年第四季GDP季增年率6.9%的強勁表現放緩,但仍估計會維持約1%左右的小幅成長,結果卻事與願違。  雖然拜登28日表示,他並不擔心美國會陷入經濟衰退,但根據「蓋洛普民意測驗中心」(Gallup),美國社會目前對經濟的信心「極低」,有高達42%的受訪民眾認為國內經濟狀況「糟糕」、38%表示「尚可」、18%覺得「很好」,僅有2%的美國人認為經濟「極佳」;且有76%受訪者擔憂美國經濟「正在惡化」,覺得「正在改善」的人只有20%。  CNN指出,美國總統首個任期的期中選舉大多對所屬政黨不利,而當總統本人的支持率不高時,結果通常會更糟。且雖然總統是美國最有權勢的職位,但其能用來刺激經濟的手段卻相對有限;加上距離期中選舉已剩下不到200天,就算祭出其他策略,在這段期間內的效果恐也相對有限,特別是通膨和俄烏戰爭餘波仍不斷影響美國經濟。連拜登團隊內的民調專家安扎隆(John Anzalone)都承認,這是他擔任政治顧問30年以來所面臨的「最糟糕政治環境」。

  • 美疾管中心:取消COVID-19勿前往90國名單

    美國疾病管制暨預防中心(CDC)今天表示,已取消有關建議COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情之下「請勿前往」約90國旅行的名單。 路透社報導,美國疾管中心上週表示正在調整旅行建議,並說會保留對「特殊情況,諸如病例曲線迅速攀升或確診數量極高」的第4級旅遊健康警示。 疾管中心對於警示下調至「第3級:COVID-19高」的國家與地區,仍不鼓勵未接種疫苗的美國民眾前往旅行,包括英國、法國、以色列、土耳其、澳洲、希臘、香港、義大利、日本、韓國、西班牙和俄羅斯。 其他也被降至第3級的國家有瑞士、奧地利、比利時、保加利亞、中非共和國、智利、捷克、約旦、黎巴嫩、紐西蘭、挪威、葡萄牙、波蘭、索馬利亞、烏拉圭和越南。 疾管中心目前的名單中,並沒有國家列為最嚴重的「第4級」;此一等級已重新命名為「特殊情況/請勿前往」。 美國國務院上週表示,國務院也在大幅縮減建議「請勿前往」的國家名單。國務院將約215個國家和地區分列等級,有近120個列為「4級:請勿前往」,包括多數歐洲國家、日本、以色列和俄羅斯,但有些國家在今天下調等級。 國務院上週還說,預定今天更新旅行建議名單,「將只留下大約10%仍列等級4」,涵蓋各種風險因素,不只考量COVID-19疫情而已。(譯者:紀錦玲/核稿:盧映孜)1110419

  • 進軍泰國搶商機 台商要考慮稅務與法律架構

    勤業眾信聯合會計師事務所19日舉辦「後疫情時代跨境投資「泰」有利」泰國線上稅務論壇,說明泰國目前經濟概況、投資優惠政策、外商在泰國投資趨勢與稅務及法律考量,包含可透過關稅策略建立成本優勢和透過併購進入泰國市場或優化架構。 近期勤業眾信舉辦一系列「東南亞地區-後疫情時代跨境投資」的線上稅務論壇,聚焦探討跨境投資的稅務議題,期望協助台商走出台灣、跨足世界。 勤業眾信聯合會計師事務所稅務部會計師許嘉銘表示,泰國近期預計取消入境前PCR檢測及隔離措施,目標今年第二季將COVID-19歸類為地區流行病。此外,根據2022年泰國GDP成長率預測,私人投資將成長逾5%,超越公部門投資成長幅度,代表私人部門已積極布局搶占疫情後的復甦先機。 許嘉銘也指出,泰國在東南亞屬於開發較早且國際化較高的地區,得利於較佳的人力素質及基礎建設,向來是全球企業布局重鎮。 然而,泰國為了避免落入中等收入陷阱,亦致力產業轉型並提高人才水平,除了獎勵高科技製造業以外,部份具有附加價值的集團支援服務、銷售與服務支援辦公室等活動,也都有機會獲得投資獎勵或優惠,再加上泰國坐擁綿密的自貿協定網路,包括今年甫生效的區域全面經濟夥伴協定(RCEP),提醒跨國企業可以留意與思考事前妥善規畫投資契機。 勤業眾信聯合會計師事務所稅務部協理洪以文說明,區域全面經濟夥伴協定(RCEP)對泰國最大影響,還是在於提高貨品貿易的便利度與關稅消除。由於台商或華商主要的製造基地還是在亞太地區,RCEP的區域累計原則會讓製造基地與市場分布在亞太地區的企業更容易滿足RCEP原產地條件,進而取得更優惠的關稅待遇。值得留意的是,過去有許多外商企業投資泰國只看到優惠面,但忽略伴隨而來的義務,造成許多不必要的困擾,例如:投資獎勵條件和公司計畫不符無法達成、程序不合、文件不足被要求補稅等。因此,現在多數跨國企業更重視投資前的評估和規畫,包括投資獎勵面、稅務面、法規面等等的可行性分析以及和有關主管機關進行溝通交流,確保各個層面均已通盤考量甚至量化供決策使用。 Deloitte泰國稅務與法律服務領導合夥人盧俊杰表示,過去許多人認為泰國對外資的限制相當多,包括持股比例上限的要求、經營活動的管制等,造成投資不便,但其實近年來泰國透過投資促進委員會(BOI)的獎勵以及外商經營法等相關法令的修訂,讓外商經營便利度有明顯提升。不僅製造業,外資在經營服務類型行業以及買賣業時,都可以設計合法且可行的投資架構,不須冒險走在灰色地帶。RCEP和綿密的自貿協定網路,讓在泰國生產的產品在外銷各大主要市場時具有很大的價格競爭力,加上若能取得泰國BOI的進口稅減免與企業所得稅免稅獎勵,一舉數得。 盧俊杰進一步指出,泰國政府響應國際潮流,透過各種管道推廣綠色經濟與宣導氣候變遷與永續概念,包括鼓勵新能源使用、發展電動車、鼓勵企業升級成節能減排的生產設備等,也喊出2050碳中和、2065淨零等目標,跨國企業可以持續關注相關政策,提早研擬因應方案。 勤業眾信聯合會計師事務所稅務部資深會計師廖哲莉最後提醒,台灣CFC即將實行,台灣與泰國簽訂租稅協定如無其他考量,可考慮直接投資,享受較優惠之股利扣繳稅率(5%),亦可避免CFC之衝擊。 同時,各國近期因應OECD發布的全球最低稅負制的規範指引台灣預計展開法令修訂。已經進行或預計進行海外投資的台商,需從稅務面進行全面評估,即早瞭解當地因應全球最低稅負制的稅法變動及租稅優惠相關規定,並特別注意租稅優惠對集團各地區全球最低稅負制下有效稅率的影響。此外,台灣總部亦須特別注意南向泰國投資時,外派人員政策及在泰國構成常設機構的風險,並思考因應措施以利儘早布局。

  • 美政界晚宴快樂群聚 多名高官確診新冠

    綜合外媒報導,美國商務部長雷蒙多(Gina Raimondo)、司法部長賈蘭德(Merrick Garland)、副總統賀錦麗(Kamala Harris)的通訊總監西蒙斯(Jamal Simmons)皆在周三(6)日確診新冠肺炎,他們日前都出席華府年度烤架俱樂部晚宴(Gridiron Club Dinner),該晚宴有多位政界人士與記者出席。 根據美商務部的聲明,雷蒙多在出現輕微症狀之後,在家檢測結果呈陽性。聲明表示,她已經完全接種疫苗加強免疫,辦公室也開始追蹤接觸者。美司法部也表示,在賈蘭德得知他可能接觸過確診者後隨即就做檢測,他結果雖呈陽性但是沒有出現任何症狀。他同樣也完全接種疫苗。 而根據副總統辦公室稱,賀錦麗的通訊主管西蒙斯也因參加晚宴被列出,她將會與西蒙斯保持聯繫,賀錦麗的行程不會受到影響。除了前述三位之外,還有加州民主黨眾議員謝安達(Adam Schiff)、德州民主黨眾議員卡斯楚(Joaquin Castro)也都傳出確診,美國總統拜登(Joe Biden)沒有出席晚宴,僅透過影片發表一些輕鬆的言論。 華府年度烤架俱樂部晚宴通常是一年一度舉辦的活動,活動在新冠流行期間暫停,今年度的晚宴也是自2019年首度復辦,吸引了600位賓客參加。 烤架俱樂部總裁湯姆(Tom DeFrank)表示,截至周三下午,有14人晚宴賓客確診,他表示:「無法確定他們何時首先感染新冠,但他們確實在晚宴上與其他客人互動,我們必須現實一點,預期會有更多的病例,也希望他們早日康復。」

  • 染疫康復後該打疫苗嗎? 國外「兩研究」揭答案

    新冠肺炎席捲世界2年多以來,人類儼然已經學會如何與它共存,然而,越來越多病例顯示,曾經感染COVID-19的患者康復後,在未接種任何一劑疫苗的情況下,再度感染的比例也越趨上升。醫學期刊《新英格蘭醫學雜誌》近期刊登研究報告指出,兩項國外研究證實,確診者康復後接種疫苗,能夠提供額外保護力,降低二度中鏢的機會。 一項研究來自以色列醫療紀錄,團隊評估了149,032名感染新冠肺炎後完全康復的患者,其中還包括感染Delta變異株的受試者。他們後續分為接種輝瑞BNT(Pfizer-BioNTech)疫苗及完全未接種,歷經9個月時間得出結論,打疫苗防止再度染疫機率超過一半。又以接種患者下去分析,14至64歲的患者疫苗效力達82%,65歲以上的老年患者則是60%。 另一項來自英國的衛生保健團隊,他們取樣9488名曾經感染COVID-19的患者,發現這些已經康復且有打過疫苗的人中,一年多來的保護力為94%,相較未接種患者的保護力從原先86%,經過一年降低至69%。研究並未提到疫苗有效性能維持多長的時間。 儘管各國對新冠確診者是否需要接種疫苗的立場迥異,不可否認的是,打疫苗的好處絕對遠大於任何感染風險,能夠降低重症、住院或死亡的風險。 有一派專家指出,確診者康復後自帶大約69%的保護力這樣就足夠了。不過,目前omicron變體成為主要病毒株,鑒於有研究指出omicron的疫苗效力逐漸降低,傳染速度及致死率都比原先病毒來的強又快。因此,專家建議患者,還是要將保護率提高至95%才能有效避免再度感染。

  • 比Omicron妹妹強10倍? 英驚現病毒株「XE」恐成大流行

    近期英國衛生安全局(UKHSA)公布最新報告顯示,在主要病毒變異株Omicron子毒株BA.1及BA.2的結合體中發現新病毒存在,將其命名為「XE」。目前尚無足夠的證據得出XE變體的傳播途徑。儘管如此,當局稱其傳播速度將是「Omicron妹妹」BA.2的10倍強,英國境內已累計確診達637例XE病例。 根據英國衛生安全局(UKHSA)3月25日官網公布一項新的消息指出,發現3款新的變異株,被稱為「XF」、「XE」及「XD」。其中XD和XF是Delta和Omicron原始變異株BA.1結合而成,XE則是Omicron BA.1和妹妹BA.2的重組體。報告分析,當一個人同時感染2或2個以上的病毒變異株時,造成遺傳物質在患者體內混和,就會出現重組變體。 迄今為止,英國境內已發現38例XF變體,不過自2月中旬以後就沒有發現任何病例。至於全球統計XD變體案例為49例,大部分多集中在法國。 另一方面,由Omicron亞種BA.1和BA.2合體成新的變異株XE,最初於1月19日在英國被發現,至今境內已累計637例個案。驚人的是,雖然比例只占總感染人數的1%,卻比目前傳播速度最快的BA.2還要強9.8%。UKHSA首席醫學顧問霍普金斯(Susan Hopkins)表示,「出現重組變體司空見慣,大部分都是來得快、消失得也快。」更進一步提及,變異株XE顯示出可變的成長率,目前還不能確定是否有真正的成長優勢,也還沒有足夠的證據能斷言其傳染威力或是疫苗的有效性,不過還是要謹慎預防成為下一波大流行的可能。

  • 香港新冠肺炎病亡者太多 環保紙棺因此流行

    香港遇到最嚴重的新冠病毒爆發,已造成約6,000人的喪生,逝者當然需要收殮,導致這座城市的棺材快要用完了,必須向外訂購更多棺材,由便宜材料製作的環保棺材也變得更流行。 美聯社報導,香港政府表示,上週已經有1,200具棺材運抵,將來還會持續增加。由於香港地狹人稠,因此火葬是主要的方式,棺材也就以火化棺為主,材質不需要過於堅固,這也就是環保棺獲得支持的基礎原因。 LifeArt Asia就是提供紙板棺材的商家,該公司的棺材由回收木纖維製成的,生產容易、生本低廉,還可以根據要求進行訂制,每天可以製作50 具。 公司負責人表示,有些人接受,但也有人跨不過那道心理障礙,覺得使用紙製成棺材有點寒酸,好像對親人不太尊重。 但他指出,其實外觀的美化可以沖淡這種感覺,該公司的設計可以依據宗教屬性或是逝者的生前愛好,提供個性化外觀與的顏色,提供更愉快的告別禮,並不會因為材質而失了禮數。至於家屬擔心的承重,紙板棺的承載重量至少200公斤,不成問題。 他還表示紙棺還有環保的優點,與木質棺材相比,紙板棺材在火化期間排放的溫室氣體減少87%。 過去一周,香港平均每天報告約 200人因COVID-19死亡,多數是未接種疫苗的老年患者。

  • 青花菜的營養成份可抑制COVID-19與感冒病毒增長

    新冠病毒COVID-19似乎又捲土重來,如何尋找抗病毒藥物一直是個難題,沒想到答案就在青花菜裡。美國約翰霍普金斯醫學大學兒童醫學中心的研究人員表示,一種普遍存在於青花菜和其他十字花科植物中的化合物,有抑制病毒擴散的功能,而且不只對COVID-19有效,連感冒病毒也是,或許可以做為新型有效的抗病毒武器。 日常科學(ScitechDaily)報導,發表在3月18日出版的《自然》雜誌通訊生物學(Nature journal Communications Biology)上的一項研究指出,十字花科蔬菜裡的「蘿蔔硫素」(sulforaphane)的藥用價值極高,除了先前研究已被發現的抗癌效果以外,它還可抑制COVID-19新冠病毒,以及會導致普通感冒的另一種冠狀病毒。 約翰霍普金斯大學研究團隊在幾十年前就開始對天然蘿蔔硫素的研究工作,先前就已發現蘿蔔硫素通過乾擾某些細胞過程,具有降低癌症和預防感染的特性。 兒童中心微生物學家吉納斯-布蘭德 (Lori Jones-Brando) 博士說:「當 COVID-19 大流行開始時,我們的研究團隊也加入抗病毒藥物的尋找工作,之後決定嘗試蘿蔔硫素。」 研究人員使用的是從人工化學合成的蘿蔔硫素進行實驗,先將實驗細胞暴露在蘿蔔硫素中一到兩個小時,然後把新冠病毒SARS-CoV-2, 和普通感冒冠狀病毒 HCoV-OC43 感染細胞,結果發現,先前泡過低濃度蘿蔔硫素的細胞,不太容易遭到感染,病毒複製率下降了50%,這還包括Delta 和Omicron 變體病毒,而且,即使有些細胞已經確定病毒感染,也還是可以看到蘿蔔硫素的保護作用。 該小組還將蘿蔔硫素與瑞德西韋(Remdesivir,現存最流行的抗新冠病毒藥物,商品名是韋如意Veklury)複合使用,發現成效很好,比單純使用單一抗病毒藥物更有效。 然後,在感染病毒小鼠實驗中,研究人員發現蘿蔔硫素可改善病毒感染造成的體重減輕,肺損傷,而且也阻止了肺部發炎反應,不至於發生可怕的細胞因子風暴,那是過度活躍的免疫反應,是新冠肺炎重症與死亡的主因。團隊計劃展開人體研究,以評估蘿蔔硫素是否能有效預防或治療這些感染。 雖然結果令人鼓舞,但研究人員提醍醒,這還只是實驗研究結果,請大眾不要急於跑到商店或是網路商店詢問蘿蔔硫素補充劑怎麼賣,任何化學物質過多都必然造成身體的代謝負擔,想要補充,從日常飲食青花菜、玻璃菜(高麗菜)、羽衣甘藍也就可以了,這幾種蔬菜中的蘿蔔硫素含量特別豐富。

  • 疫情延燒 鴻海深圳廠區啟動第一階段防疫機制

    中國COVID-19本土疫情再起,廣東省深圳市即日起全市封閉,連帶也讓市場對鴻海集團(2317)在龍華和觀瀾的iPhone生產重鎮動向產生關注,為將疫情影響降到最低,鴻海集團宣布深圳廠區啟動第一階段防疫大作戰,時間自3月14日零時起啟動,將延續到3月16日24時止,後續則會依疫情,再做滾動式調整。 中國COVID-19疫情再起,中國在13日晚間宣布深圳市自即日起公車和地鐵停運,所有社區、城中村、產業園區等皆實行封閉式管理,鴻海位於深圳的iPhone生產重鎮龍華、觀瀾廠也展開防疫大作戰。據悉鴻海集團在第一時間獲悉中國政府對深圳園區發布封閉式管理時,就已啟動因應機制,宣布3月13日周日晚班人員「只出不進」,並跟進宣布第一階段防疫措施,要求全員積極參與核酸檢測,鴻海指出,深圳園區的所在社區和園區內都會公布核酸檢測時間,員工可按社區和園區防疫指揮部通知分時段參與核酸檢測並做好個人防護,同時也要求員工在檢測完畢後,立即返回個人住所。 另除保障園區內員工之生活和園區基本運行的水、電、燃氣、消防、安全、通訊、環衛、餐飲供應等公共服務類單位及保障員工基本需要的生活超市、藥店、社康中心、餐廳及餐飲類商鋪(只提供外賣服務)之外,其他營業場所、 門店一律停業。 此外,有鑒於全市公交、地鐵停運,全市社區社區、城中村、產業園區實行封閉式管理之要求,鴻海集團深圳各園區(龍華、觀瀾、寶科、福田保稅區、南山榮超大廈及園區外相關辦公場所)自2022年3月14日起,實施封閉式管理,除保障崗位的公共服務類人員外,所有人員不得進出,確有特殊需要,一律憑24小時核酸陰性證明,經園區防疫指揮部和事業群最高主管許可後,方可入園。 鴻海集團深圳各園區(龍華、觀瀾、寶科、福田保稅區、南山榮超大廈及園區外相關辦公場所)防疫指揮部堅持每日18:00前上報園區當天防疫工作狀況。積極協助政府對行程異常人員進行追蹤,如發現確診病例、密接者或次密接者,主動配合政府加強流調、核酸檢測等工作,並於第一時間送醫。 由於疫情仍在持續變化中,鴻海集團強調,相關的因應措施也會隨著疫情變化做滾動式調整,第一階段的因應措施自3月14日零時起啟動,將延續到3月16日24時止,至於第二階段措施則會在3月16日24時前公布。

  • 澳研議解除防疫禁令 讓COVID-19流感化

    路透社報導,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)表示,在與內閣見面後,澳洲多位政治領導人希望可以讓COVID-19流感化,讓澳洲國家的疫情政策進入最終的「Phase D」階段。 莫里森在當地時間12日與澳洲內閣和聯邦首長們見面後告訴記者,他們已經討論過將完全開放、讓COVID-19流感化的政策,他說:「我們的機場再次開放,國際旅客可以來到澳洲,返澳的人免於隔離,所以我們幾乎處於D階段。」 他說,首長們希望可以解除對COVID-19 病例密切接觸者的隔離規定,莫里森也表示將跟專家小組討論,尋求進一步的意見。 莫里森也警告:「我們相信現在處於最後階段,但也許會有一些例外。D階段意味著我們將跟COVID-19病毒一起生活。」 莫里森也說明,如果解除限制,西澳和北澳將較東澳各州晚一個月開放。 新南威爾斯州(New South Wales)官員對於Omicron新變種BA.2子變體的增加表示擔憂,他們表示到本月底,每日病例可能會從平均15,000例再增加一倍。

  • 世衛:BA.2不會比Omicron本身嚴重

    世界衛生組織(WHO)今天表示,COVID-19變異病毒株Omicron的亞型變異株BA.2,不會比Omicron本身嚴重。 法新社報導,世衛官員范科霍芙(Maria Van Kerkhove)在線上問答環節中表示,根據從幾個不同國家患者身上取得的檢體,「我們沒有發現BA.1和BA.2引發的疾病嚴重程度有所差別」。 她說:「因此,在住院風險上,BA.1與BA.2引發的嚴重性相當,這點極為重要,因為在許多國家,不論是BA.1還是BA.2,感染病例的數量都很大。」 擔任世衛COVID-19(2019冠狀病毒疾病)技術諮詢小組主管官員的范科霍芙,公布追蹤病毒演化的專家委員會的研究結果。 他們的結論可讓丹麥等國鬆了一口氣,因為BA.2變異株在那些國家廣泛傳播。 世衛在聲明中表示,從初步數據來看,BA.2「本質上來說,比BA.1更容易蔓延」,進一步的研究正在進行,希望能發現BA.2傳播力較強的原因。 世衛補充道:「不論如何,全球所有變異株的傳播情況據報都在減少。」 根據法新社今天彙整官方數據所做的統計,COVID-19已在全球奪走超過580萬條人命。 考慮到與COVID-19有關的超額死亡率,世衛估算真正的病故人數可能會高出2到3倍。(譯者:李晉緯/核稿:張曉雯)1110223

  • 我見我思-mRNA技術未來應用令人期待

     德國生技公司BioNTech主導研發的新冠肺炎疫苗在2021年大發利市,當年為BNT帶來160億至170億歐元的營收,對德國經濟成長率貢獻達1/5,「我不記得有任何一家德國企業,曾經對經濟成長有這麼大的貢獻」,德國總體經濟與景氣研究所(IMK)所長杜立安(Sebastian Dullien)表示,「產值幾乎完全在國內創造,對經濟成長因此有直接的正面效益」。  Covid-19病毒由蛋白質包覆,裡面的遺傳物質RNA可稱為「病毒製造說明書」,最外層有突起的棘狀蛋白。棘狀蛋白是病毒和人體細胞結合的關鍵,類似鑰匙與鎖孔,結合後病毒會進入宿主細胞,釋放出RNA誘使被劫持的細胞酵素大量複製病毒蛋白質,從而破壞免疫系統。  以往的疫苗大多採用減毒病毒,將降低毒性的病毒打入身體中讓免疫系統先認識對手,製造抗體,但此類疫苗須分離、培養並純化病毒,研發生產耗時。mRNA疫苗則是新穎的概念,傳送棘狀蛋白的基因序列指令至細胞,由細胞自行製造病毒片段,再自行產生抗體。其優點是開發速度快且便利,不再需要巨大的生物安全實驗室,在數百萬個雞蛋中培育病毒,只需一個實驗室就可以對抗原的蛋白質進行測序,並能夠「在一個100毫升試管中製造出100萬劑量的mRNA」。但其缺點是儲存與冷鏈條件嚴苛,難以在新興國家推廣使用。不論如何,mRNA疫苗在本次研發競賽中迅速取得優勢,此前腮腺炎疫苗花了四年時間才成為「有史以來最快的疫苗」,而BNT和莫德納疫苗只用了11個月,有效性達95%。  相較於存放遺傳訊息並具雙鏈結構的DNA,mRNA(信使核醣核酸)屬於單鏈分子,由DNA轉錄而來,能傳遞遺傳訊息,為下一步合成蛋白質提供所需訊息,「沒有mRMA,人類的遺傳密碼就不能被使用,蛋白質就不能被製造,身體就不能工作」,BBC專文表示「如果說DNA是金融卡,那mRNA就是讀卡機」。mRNA極為脆弱,會被體內細胞排斥並降解,許多人認為難以製成藥物,但該理論提出者科學家卡塔林(Kariko Katalin)卻始終信心滿滿,「我知道這可以用在任何地方,你知道,有點卡珊德拉(希臘神話中說預言的公主)的感覺,我可以看見未來,但沒有人相信我」,她聯手美國免疫學家Drew Weissman成功將mRNA修飾植入人體並誘發免疫系統的正常抗體反應。2018年脂質包覆傳遞的提出使mRNA能夠安全進入細胞中,也讓此技術取得突破性進展。  mRNA技術的未來應用引發許多想像空間,一般認為最可能用於對抗其他傳染病,包括流感或禽流感、愛滋病毒、SARS、伊波拉病毒與茲卡病毒等,且在面對病毒的變異上,mRNA疫苗僅要修改指令內容即可,不必重新培育病毒等複雜程序;另一方面亦可能用來開發癌症疫苗,「癌細胞通常會有某些表面標記物,這是體內其他細胞所沒有的」,科學家布拉克尼說「你可以訓練免疫系統識別並殺死這些細胞,就像可以訓練免疫系統識別並殺死病毒一樣」;治療自身免疫疾病,如風濕性關節炎或紅斑性狼瘡,引導體內細胞生產所需蛋白質也是另一個期待方向。  這次開發Covid-19疫苗的競賽是由新科技打敗舊技術,原本名不見經傳的小廠如BNT與莫德納取得空前成果,傳統的疫苗大廠如賽諾菲(Sanofi)、默沙東(Merck & Co)及葛蘭素史克(GSK)反落居下風。有人認為傳統疫苗大廠或許是出於過度謹慎保守的態度致研發成果不如預期,但未來mRNA是否主宰疫苗與藥品的發展仍在未定之天,例如採用mRNA技術平台的CureVac便未通過Covid三期試驗;莫德納測試的mRNA屈公病藥物劑量為其COVID-19疫苗的70倍引發副作用疑慮等。

  • 「一滴」就確診 36位勇者驚人傳染力曝這天最危險

    國外一項研究針對36名自願感染新冠肺炎的受試者進行實驗,分別從鼻腔滴入低劑量的COVID-19病毒株,而鼻滴液含有相當於確診者體內的病毒數量,並監控它們在體內擴散變化。研究發現病毒載量在染疫後大約五天達到高峰。 英國《衛報》(The Guardian)昨日(2)報導,這項實驗方法是從健康的受試者鼻腔中滴入一滴帶有COVID-19病毒株的鼻滴液,在36名志願者體內完全沒有抗體情況下,而一滴鼻滴液又與確診者體內的病毒數量大致相同,因此足以感染新冠肺炎。研究發現,喉嚨是第一個感染的部位,約莫五天後COVID-19病毒數達到高峰,此時鼻子的病毒量比喉嚨高出許多。 該實驗總指揮官邱教授(Christopher Chiu)提到:「側向流動測試(LFT)與傳染性病毒存在密切關聯。」一般來說,PCR採檢的過程雖較為精準但等待結果較漫長。而快篩試劑的出現其原理大都採用「側向流動測試」(Lateral flow tests),透過免疫層析原理以毛細作用讓樣本橫向流過,接著抗原與抗體相互結合,從而辨別出染疫結果,費時大約10-15分鐘就能完成。 報導指出,該研究是在發現Alpha、Delta 和Omicron變異株之前用某一種病毒株進行的實驗。 研究顯示,染疫的18人中,無論是否為有症狀感染,他們的病毒載量都相似,更凸顯無症狀傳播的作用。專家指出:「病毒的傳播途徑簡單快速,無症狀感染的緣故使得很多人可能都沒意識到自己確診,然後帶著病毒四處移動,擴大散播途徑。」 有趣的是,對於一些沒有達到感染閾值的受試者,他們鼻子和喉嚨中檢測到極低的病毒量,這代表了他們可能曾經歷短暫感染。 研究團隊表示:「這項研究提供COVID-19疫情關鍵數據,有效加速下一代疫苗對抗體藥物的開發。」得到更準確接觸病毒的時間證據,是這項研究最具優勢且說服力的地方。

  • 赴美登機前須採檢 美旅遊團體促白宮改弦更張

    美國一些主要航空公司、商業機構和旅遊業團體今天致函敦促白宮,應停止要求已接種疫苗的國際航線旅客,在赴美登機前必須出示COVID-19檢驗證明。 美國航空協會(Airlines for America)、美國全國商會(U.S. Chamber of Commerce)、國際航空運輸協會(IATA)、美國航太工業協會(Aerospace Industries Association)、美國旅遊協會(U.S. Travel Association)等團體,今天致函白宮防疫協調官齊安茲(Jeff Zients),要求政策作改變。 信中寫道:「對航空旅客的調查指出,登機前是否作採檢是他們決定要不要出國旅行的主要因素之一。民眾就是不想冒著回不了美國的風險。」 針對業界上述要求,白宮婉拒置評。 美國航空協會表示,今年1月下旬國際航空旅客量比2019年同期減少38%。美國航空協會代表美國航空(American Airlines)、達美航空(Delta Air Lines)、聯合航空控股(United Airlines Holdings)等公司。 去年12月,美國總統拜登政府執行更嚴格新規定,要求國際航空旅客赴美旅遊時,須出示登機前24小時內的COVID-19檢測陰性證明。 而之前的規定是,要求已接種疫苗的國際航空旅客,只要出示登機前3天內的陰性證明。 信函中提到,美國境內已有7430萬人曾經感染COVID-19(2019冠狀病毒疾病),意味美國至少有22%人口染疫過。 信中指出:「顯然COVID-19已遍布美國各地,如今這種環境下,想要透過航空旅遊控制病毒入侵,已經不太可能改變這事實。」

  • 菲國卡拉OK吉普尼乘客高歌 網友:忘了疫情嗎

    大馬尼拉地區近來出現吉普尼司機在車上裝設手機、麥克風和藍牙喇叭 ,讓乘客在車廂裡高歌,引來網友質疑,司機和乘客是否忘了戴著口罩仍有可能傳播COVID-19病毒。 吉普尼(Jeepney)外形像加長型軍用吉普車,在大街小巷隨招隨停,是菲律賓民眾最常使用的公共交通工具之一。 網友納提維達(Scarlet Natividad)4日與一群友人在馬尼拉市搭乘吉普尼時,發現車廂裡手機、麥克風、藍牙喇叭等一應俱全,等於一座小型卡拉OK。她的友人尼克斯(Niks)見狀表示想高歌一曲,司機立刻毫不遲疑地把麥克風遞給他。 從臉書上傳影片可以看到,吉普尼車廂內坐著十多名乘客,並未保持社交距離。尼克斯高歌時,乘客掌聲和歡呼不斷,氣氛歡樂。 菲律賓星報(Philippine Star)臉書粉絲專頁昨天上傳這段影片後,獲網友瘋傳分享,截至今晚9時有81.4萬次觀看、逾4.2萬人按讚。多數網友的按讚表情是大笑,還有網友稱讚司機巧思,表示這樣一來,「塞車時乘客就不無聊了」。 不過,在社群媒體平台Reddit上,網友顯然對這個創意不太買單。 有網友寫道:「等等,在可透過接觸傳播的病毒大流行期間,我不確定這是否安全。」另一名網友說:「大家似乎忘了即使你戴著口罩,仍然有可能傳播病毒。」 事實上,在COVID-19(2019冠狀病毒疾病)Omicron變異株持續傳播下,馬尼拉都會區正執行「沒打疫苗不准搭公共交通工具」的政策。 菲國衛生部今天表示,菲律賓基因體中心(PGC)又發現618例感染Omicron變異株的病患,累計發現1153個Omicron病例。這批677份COVID-19檢驗樣本中,近91.29%病例都感染Omicron變異株。 菲律賓今天通報新增1萬8191例COVID-19確診、74人不治,累計確診病例達349萬3447例、5萬3736人病逝,陽性率自半個月前的47.9%下降到35.2%。(編輯:韋樞)1110127

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