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  • 北市新冠疫苗平台提供7.7萬名額 今起預約下周開打

    台北市新冠疫苗接種預約平台第48期於1月24日起至27日上午9時至晚上9時開放預約,北市衛生局表示,本次疫苗預約平台提供逾7萬7000個名額,其中,莫德納次世代雙價BA.4/5提供6萬1240個名額,並於1月30日至2月5日接種。 衛生局說明,疫苗種類包含幼兒BNT(滿6個月到4歲)、幼兒莫德納(滿6個月到5歲)、兒童BNT(滿5歲到11歲)、兒童莫德納(滿6歲到11歲)、BNT(滿12歲以上)、Novavax(滿12歲以上)、兒童莫德納次世代BA.4/5(滿6歲到11歲,限追加劑)、莫德納次世代BA.4/5(滿12歲以上,限追加劑),接種日期為1月30日至2月5日。 衛生局指出,本次疫苗預約平台提供逾7萬7000個名額,其中,莫德納次世代雙價BA.4/5提供6萬1240個名額,北市合約醫療院所特別門診也提供超過2萬3000個名額供民眾預約接種。   衛生局提醒,民眾前往接種時攜帶健保卡、身分證或居留證及疫苗接種紀錄卡(小黃卡),由各合約院所於全國性預防接種資訊管理系統(NIIS)確認接種劑別及接種間隔是否符合,再提供施打。

  • 莫德納次世代疫苗18日開打 北市預約平台明起預約

    中央流行疫情指揮中心說明莫德納次世代BA.4/5疫苗即將於11月18日開打,北市預約平台第37期率先於11月10、11日起開放預約,時間為早上9點至晚上9點,11月18、19日2天提供超過4000名額,有台大醫院、長庚醫院(於田徑場)、新光醫院、北市市立聯合醫院中興院區、陽明院區、忠孝院區(於成德市場)及萬華醫院等計7家醫院提供預約接種服務。 現階段國內核准接種的莫德納次世代BA.4/5疫苗含原型株及Omicron BA.4/5變異株抗原,研究顯示次世代疫苗對抗Omicron變異株有較佳之免疫反應;依據衛生福利部傳染病防治諮詢會預防接種組(ACIP)建議,莫德納次世代BA.4/5疫苗提供滿12歲以上民眾接種追加劑(含第1次、第2次及第3次追加劑)使用,接種間隔為與最後一劑基礎劑/基礎加強劑或前一劑追加劑間隔至少12周(84天)。 北市衛生局表示,曾確診者則建議距發病日/確診日3個月後再接種,以延長疫苗保護力。本土Omicron變異株仍以BA.5為主要感染病毒株,且疫情回升風險持續存在,呼籲符合資格對象儘快完成接種,提升自身免疫保護力。 衛生局提醒,民眾登記前應先確認符合本次接種資格,前往接種時請攜帶健保卡、身分證或居留證及疫苗接種紀錄卡(小黃卡),由各合約院所於全國性預防接種資訊管理系統(NIIS)確認接種劑別及接種間隔是否符合,再提供施打。 北市合約醫院仍有開設各項疫苗特別門診,相關接種訊息可查閱北市防疫專區疫苗接種訊息(網址:https://reurl.cc/o1Y8Vv)。

  • BA.4、BA.5恐掀疫情高峰 搶進快篩股 專家教戰保命心法

    本土疫情恐再升溫,日前驚見首例Omicron BA.4本土病例,確診者的3名同住家人中,1人基因定序確定為BA.4,尚有1人待定序,為一起家庭群聚,目前國內BA.4累計2例、BA.5累計58例。中央流行疫情指揮中心指揮官王必勝示警,下周起國內疫情可能反轉上升,市場預期BA.5疫情即將到來。今(18)日買盤搶進快篩概念股,ABC-KY(6598)奔漲停,寶齡富錦(1760)股價來到149元,漲幅逾5%,亞諾法(4133)漲1.97%、泰博(4736)漲1.72%。 資深證券分析師認為,生技族群並非台股主流,技術線圖拉長來看,生技股都是在有利多消息時噴漲,利多反應之後,股價就會回落;因此,建議以短進短出為宜,以技術面、消息面為主,基本面、籌碼面為輔,高價股可沿5日、10日均線操作,訊號轉弱即出場或破5日、10日均線,回測月線找買點。 BA.4與BA.5是Omicron的亞型變異株,首次於南非現蹤,現已傳入台灣,市場憂心恐掀二度感染潮,尤其雙北確診人數已經開始在攀升;王必勝指出,全過疫情確診數字本周還是持平,不過整體比較,可以發現北部已經開始上升,跟先前評估大致相同,預期下周開始整體上升,且已北部上升更多,絕大多數都是還沒確診過的。 新光全球生技醫療基金經理人表示,醫療產業需求剛性不易取代,加上新藥上市、臨床進度及併購題材持續拉抬下,第3季仍看好中小型新藥股、大型藥企股有表現機會,可望持續吸引資金流入,上市生技醫療類股指數今日上漲2.49%,傲視類股群雄。

  • 研究:Omicron初亞型抗BA.5佳 高壓氧有助治長新冠

    近期COVID-19研究發現,感染過Omicron變異病毒株初期亞型變異株,相當有助預防感染亞型株BA.4和BA.5;此外,高壓氧療法或許有助治療長新冠。但這些研究尚未經過同儕審查。 路透社報導,研究人員表示,年輕成年人與中年人口若感染過COVID-19(2019冠狀病毒疾病)Omicron變異株較早期亞型病毒,很可能對於目前正在大流行的BA.4和BA.5有「強大」的防護力。 根據來自中東國家卡達的一份研究,如果感染的是Omicron出現前的變異病毒株,就沒有這種效果。 研究人員將疫苗接種狀態納入考量後,發現感染過Omicron出現前的變異病毒株,對於再染疫且是有症狀感染BA.4或BA.5,防護力似乎只有15.1%;對於任何再染疫且是感染BA.4或BA.5,防護力也只有28.3%。 然而,如果感染過的是Omicron早期亞型病毒株,對於再染疫且是有症狀感染BA.4或BA.5,防護力則高達76.1%;對於任何再染疫且感染BA.4或BA.5,防護力也有79.7%。 這份研究並未針對再次染疫的症狀嚴重程度進行評估。 研究人員將結果交付同儕審查前,12日在醫學研究論文預印本平台medRxiv發布的報告中說,這份研究可能不適用於老年人,因為卡達只有9%的居民超過50歲。 帶頭進行研究的康乃爾大學威爾醫學院卡達分院(Weill Cornell Medicine-Qatar)教授阿布拉達德(Laith Jamal Abu Raddad)表示,結果也顯示,感染過Omicron之前的較早期變異病毒株,對於再染疫且感染BA.4或BA.5的防護力,比對於BA.1或BA.2這兩種Omicron亞型株的防護力要弱,「顯示BA.4和BA.5有更強的免疫逃脫能力」。 另一方面,以色列一項小型研究的數據顯示,擁有長新冠症狀的患者在接受高壓氧治療後,症狀可能有所改善。 研究人員隨機選出73名染疫後至少3個月持續仍有症狀的患者,讓他們分組接受高壓氧治療或安慰療法。 高壓氧組的患者在一個氣壓是正常水準2至3倍的氣室中呼吸純氧,總共進行40次療程。這種療法能讓肺部吸入比平常更多的氧氣。 根據12日刊登在「科學報告」(Scientific Reports)的這篇研究,高壓氧組患者在接受最後一次療程後不久,與安慰療法組患者相比,思維能力、體力、睡眠、精神症狀和疼痛方面都有「顯著改善」。 高壓氧通常用於治療癒合狀況不佳的傷口,最近已被測試作為腦部外傷的治療方法。這是首次用來針對長新冠進行隨機治療試驗。

  • BA.4、BA.5在國外釀災 我境外移入比率升至7成

    中央流行疫情指揮中心公布,國內邊境攔截86例Omicron亞型BA.4、BA.5個案,目前累計326例境外移入個案,以BA.5佔多數,入境國以美國、德國、法國、新加坡、英國為主。指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞說明,上周檢驗完成定序的境外移入個案中,將近7成都是BA.4、BA.5。 國內境外移入個案中新增檢出12株Omicron BA.4及74株Omicron BA.5,個案分別為50例男性、36例女性,年齡介於未滿5歲至70多歲,入境日介於今年6月11日至7月4日。其中檢出Omicron BA.4個案分別自美國(4例),新加坡及英國(各2例),德國、義大利、法國及土耳其(各1例)移入;檢出Omicron BA.5個案分別自美國(32例),德國及巴西(各5例),新加坡(4例),英國、土耳其及荷蘭(各3例),義大利、法國、日本、韓國及加拿大(各2例),越南、沙烏地阿拉伯、印度、阿拉伯聯合大公國、菲律賓、澳大利亞、墨西哥、印尼及泰國(各1例)移入。 指揮中心指出,國際上Omicron亞型變異株BA.4及BA.5分別於今年1月及2月首次於南非發現,研究顯示該二株病毒株均有傳染力較高及免疫逃脫特性,具社區傳播能力,今年4月至5月期間已於南非快速引發第五波疫情;世界衛生組織(WHO)於今年7月6日資料指出,目前全球BA.4 及BA.5變異株感染國家及病例數持續增加,其中BA.5快速增加,佔比上升至52%,BA.4佔比則上升至12%,且已導致部分國家住院數增加。 指揮中心進一步表示,近期BA.5變異株已於美國、英國、法國、德國等歐美多國成為主流株,造成疫情快速回升、住院數增加等情形,鄰近新加坡、日本、韓國、中國大陸、香港、紐西蘭、澳洲、泰國、印尼及越南等均報告社區感染病例,疫情亦漸升溫。 指揮中心強調,依現有研究顯示,BA.4及BA.5致重症機率尚無明顯較高,但傳染力已提高,仍需嚴密監測,並提高疫苗接種率。接種COVID-19疫苗可降低因感染COVID-19造成之重症、住院或死亡風險,指揮中心呼籲民眾儘速完成疫苗接種,以獲得保護力。

  • BA.4、BA.5易重複感染 加州專家:戶外也有風險

    根據美國疾病管制暨預防中心的資料,高傳染力和免疫逃脫能力強的Omicron亞型變異株BA.4和BA.5持續在北加州傳播,創新高的確診率意味著所有情境都可能有染疫風險。 加州的夏天常見戶外派對、婚禮和音樂季活動,一般認為戶外的染疫風險較低,不過加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)傳染病學專家史瓦茲柏格(John Swartzberg)表示,新型冠狀病毒Omicron亞型變異株BA.4和BA.5是至今最具傳染力的病毒。 史瓦茲柏格認為,BA.4、BA.5變異株讓人們很難防備,單獨在戶外健走或在海邊散步,確實比人擠人的婚禮、唱歌和舞會等場合來得安全,但他會放個口罩在身上,遇到人多、講話多的場合把口罩戴起來。 對這些Omicron亞型變異株,傳染病學家仍在評估其潛在的影響力。加州大學舊金山分校(UCSF)傳染病學專家陳子平(Peter Chin-Hong)說,即使是最近才染疫的人,新的變異株並不會提供太多保護力或避免再度染疫,「最新的BA.4和BA.5亞型變異株導致很多重複感染」。 美國疾病管制暨預防中心(CDC)的口罩政策沒有改變,不論有無接種COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫苗,人們在戶外不用戴口罩;在擁擠的戶外、或沒有完整接種疫苗的高傳染率地區,以及與未完整接種疫苗者密切接觸下,才建議戴口罩。 史瓦茲柏格說,染疫達3天仍檢測出陰性並非不常見,他建議人們參加戶外派對前先做快篩,雖不能百分之百保證,至少能排除掉一些確診者;他說,若要近一步增加人們的保護力,活動主辦方可要求參與者做PCR檢測,目前美國的檢測能量幾乎可在24小時內給出結果。 舊金山灣區衛生官員本週表示,目前當地染疫率低於今年1月原始Omicron變異株疫情高峰點,但與2月的感染率高峰相同、且無下降趨勢。許多民眾以居家快篩檢測,未向主管機關通報檢測結果,聖克拉拉郡(Santa Clara)衛生局長柯迪(Sara Cody)認為,實際的新增確診數應該「非常、非常高」。

  • BA.4及BA.5病例數攀升 新加坡添逾7000人確診

    新加坡衛生部今晚表示,受到Omicron亞型變異株BA.4及BA.5傳播的影響,過去一週新增的社區病例較前一週多了23%。此外,新加坡今天新增逾7000人確診,創下2個多月來的新高。 據衛生部統計,新加坡今天新增7109人確診COVID-19(2019冠狀病毒疾病),絕大多數是本土案例。過去28天新增的確診案例中,99.7%為輕症或無症狀。 另外,衛生部發布新聞稿表示,過去一週的社區案例與前一週相比,增加了23%,這主要是因為BA.4及BA.5傳播的緣故。 衛生部指出,雖然目前大多數確診案例仍是感染BA.2,但感染BA.4及BA.5的比例正在上升。過去一週約有30%的社區案例感染BA.4及BA.5,估計BA.5將占本週所有確診案例的25%。 衛生部表示,BA.4及BA.5具有較高的傳染力,確診數很可能會持續攀升。國際及當地數據顯示,感染BA.4及BA.5的嚴重性與先前較早出現的Omicron變異株類似。 同時,衛生部強調接種疫苗仍是重要防線,可避免染疫後出現重症。為此,強烈建議70歲及以上的長者接種第二劑追加劑,其他年齡層的民眾應盡快接種基礎劑及至少一劑追加劑;衛生部近期將派出流動接種團隊為年長者施打追加劑。 衛生部表示,自23日起,將再有5家檢測及接種聯合中心啟用,加上先前已啟用的5家,屆時將有10家檢測及接種聯合中心投入運作。其中9間將提供輝瑞及莫德納疫苗接種;位於碧山的檢測及接種聯合中心則提供諾瓦瓦克斯(Novavax)及輝瑞疫苗。 根據最新統計,新加坡92%人口已完整接種,77%接種追加劑。截至今天,新加坡累計137萬8090起確診案例,其中1405人病故。

  • 新一波疫情恐到來 新加坡擴大第4劑接種對象

    Omicron亞型變異株BA.4及BA.5在全球多國現蹤,可能在新加坡引發新一波疫情。隨著人口免疫力恐在未來幾個月下降,星國政府擴大第4劑疫苗接種對象,開放50歲以上者施打。 研究顯示,BA.4及BA.5均有傳染力較高及免疫逃脫特性,4月至5月間在南非快速引發第5波疫情,已有超過40個國家分別檢出這兩種變異株。近期BA.5病毒株造成葡萄牙疫情快速回升,英國、法國疫情回溫,也評估與BA.4及BA.5傳播有關。 星媒報導,新加坡於5月中首次通報感染BA.4及BA.5的社區病例,可能在7月至8月間迎來BA.4和BA.5引發的新一波疫情。 新加坡衛生部日前表示,人口免疫力在未來幾個月恐下降,還可能出現新變異株。為此,將繼續維持室內必須戴口罩的規定,並強烈建議符合資格者盡快接種COVID-19疫苗及追加劑,萬一未來幾個月出現新一波疫情,可降低重症風險。 衛生部也宣布擴大接種第2劑追加劑的對象,開放50至59歲有意願的民眾可直接到接種中心接種信使核糖核酸(mRNA)疫苗;第2劑追加劑與第一劑追加劑需間隔約5個月。 據報導,新加坡衛生部5月針對本土及境外移入案例進行分析發現,本土案例有97%感染BA.2,1%感染BA.4、2%感染BA.5。境外移入案例中,95%感染BA.2,1%感染BA.4,3%感染BA.5。 專家指出,若出現新一波疫情,只有年長者和尚未接種疫苗者需特別注意。另外,隨著新加坡近來登革熱病例數激增,醫院可能會面臨入院人數增加的複合效應。 新加坡92%人口已完整接種,77%已接種追加劑。6月以來,單日新增確診人數介於2000多至5000多例之間。 衛生部統計,新加坡今天新增3120人確診,全國累計135萬5801起確診案例,其中1401人病故。

  • BA.4、BA.5驚現危險警訊 專家嘆:顯然不是感冒

    台灣邊境湧現Omicron亞變種BA.4、BA.5病例,指揮中心今(15)日坦言遲早爆發本土病例。先前日本研究發現,BA.4、BA.5、甚至是BA.2.12.1等亞變種已經進化為更易於感染肺部細胞而非上呼吸道細胞,讓英國專家感嘆病毒正變回更危險的形式,顯然不是普通感冒。 英國BA.4、BA.5確診病例正在增加,讓專家警告當地將在冬天迎來疫情大爆發,英國《衛報》(The Guardian)報導,日本東京大學團隊5月底在醫學期刊預印本網站bioRxiv刊登Omicron亞變種的實驗成果。 研究發現,Omicron亞變種BA.4、BA.5、甚至是目前在美國盛行的BA.2.12.1,可能已經進化為更易於感染肺部細胞、而非上呼吸道組織的病毒,讓這些亞變種與BA.1、BA.2等Omicron早期亞變種不同,而是更類似於Alpha或Delta等早期變異株,早期Omicron亞變種較傾向感染肺部以外的組織,可能是多數患者症狀較輕的主因。 整體而言,東京大學的研究發現,BA.4、BA.5、BA.2.12.1在人類肺臟細胞的複製能力較BA.2更有效率;在倉鼠的研究中也發現,感染BA.4、BA.5的症狀可能更嚴重;這些亞變種的再生數(reproduction number)似乎也高於BA.2;BA.4、BA.5似乎能抵抗患者先前感染Omicron時誘發的抗體。 率領研究的東京大學教授佐藤佳總結,他們的研究顯示,「Omicron亞變種,特別是BA.4、BA.5,對全球健康的風險可能大於BA.2。」 這項研究讓英國里茲大學(Leeds University)病毒專家葛里芬(Stephen Griffin)發出警訊:「看起來這些東西正轉向更危險的感染形式,往下到肺部。」這項研究也終結了病毒即將變成普通感冒的說法,「顯然不是」,葛里芬說。

  • BA.4、BA.5恐這時爆發!專家警告快做3件事

    美國專家指出,新冠疫情似乎每3個月就會爆發一次,預估當地即將在冬天爆發Omicron亞變種BA.4、BA.5疫情,應對新一波疫情,她呼籲應開放全民接種追加劑、抗病毒藥物的供應應到位、投資醫護人員與床位等。 目前在英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)擔任全球衛生教授的美國學者斯芮達(Devi Sridhar)13日投書英國《衛報》(The Guardian),她指出根據英國、美國佛州等地的數據,BA.4、BA.5即將引爆新一波確診潮,雖然Omicron不太會讓患者症狀更嚴重,但確實有讓患者重複感染的能力,顯示群體免疫(herd immunity)恐難達成。 她說回顧過去2年疫情,似乎每3個月就會爆發一波確診潮,她預估新一波疫情將在冬季來臨,不過受惠於現在有更多的醫學知識及工具,她認為未來的重點應是這些病例對住院治療及「長新冠」(long Covid)的意義。 她說最好的辦法就是不要確診,但是還得衡量為了避免感染而付出的代價,尤其人類是社會性動物,個人生活品質很大一部分都和別人互動有關。她強調戴口罩、保持通風仍是重要的防疫措施,但確實讓社會付出不小代價,尤其是戴口罩,已經有專家擔憂會影響兒童說話、情緒發展。 斯芮達指出,如今人們的成本效益考量也在轉變,2020年等待疫苗、療法期間,各國政府透過限制行動、群聚等措施來壓制疫情,這項措施讓各國在財政及社會方面都付出高昂代價,但也延後感染。2022年疫苗已問世,多數人希望用他們認為最好的方式生活與互動,因為疫苗能夠減輕病情。 有鑑於即將爆發的新一波疫情以及讓民眾恢復正常生活的考量,斯芮達對英國政府提出3項建議,第一,政府應該計畫在秋天開放全民施打追加劑,依據年齡及風險因子建議民眾施打,而不是僅開放75歲以上年長者等族群。 第二,供應給藥局、基層醫生的抗病毒藥物應該到位,並且制定「檢測治療」計畫,讓陽性的高風險患者能盡快取得藥物。 此外還得擔憂新冠後遺症的「長新冠」情形,目前學界仍不清楚誰更容易罹患長新冠,進一步了解長新冠的生物機制及治療就顯得非常重要,以及如何協助患者康復、恢復正常生活。 因此斯芮達也提出第三項建議,也就是對護士、醫生、醫院人員、床位進行投資,她說英國國民保健署(NHS)的服務已在今年夏天達到極限,將導致不必要的死亡,除非醫療體系獲得必要資源,否則醫護人員將持續在艱困的條件下工作。

  • BA.4、BA.5引憂心 醫揭3數據:可先鬆一口氣

    Omicron新變異株來勢洶洶,令民眾相當憂心。萬芳醫院精神科醫師潘建志分享,關於新變種病毒大家應知道的3件事,包括新變種病毒為他國帶來的影響、全球和台灣感染率最高的變異株為何,以及新變種病毒在過去45天的感染率變化。 潘建志在個人臉書粉專發文指出,針對新變種病毒BA.4、BA.5,大家應知道的3件事。第一是全球疫情平緩,位於波谷,且同樣遭新變種病毒入侵,南非第五波疫情未爆發,英國、美國也只有小幅度波動,「可以先鬆一口氣」。 第二是Omicron變異株BA.1和BA.1.1已消失,目前全球感染率最高是BA.2,達33%,台灣主要毒株BA.2.3則占全球7%,不過都在減少中,因此台灣疫情可望緩步下降。第三則是強勢崛起的新毒株,在過去45天內的感染率變化,包括BA.2.12.1從9%增加至17%;BA.4從2%增加至8%;BA.5從3%增加至13%,須保持關注。 潘建志進一步解釋,全世界才經歷過Omicron變異株BA.2大流行,群體平均中和抗體較高,因此新病毒株尚未有指數型成長,也未見住院及死亡人數大量增加。他也認為,全球疫情趨緩,島內病毒比島外多,邊境管制可適度放鬆,增加防疫韌性,但仍須加強對境外境內變種病毒基因定序的密切監測。 潘建志也提醒,持續提高疫苗和口服藥覆蓋率、為高風險病患和幼兒建立系統性造冊,進行追蹤、衛教,及提供免費快篩試劑等都相當重要,「早篩早確診早治療,降低住院和死亡率」。

  • Omicron亞變種會重複感染嗎?南非病例暴衝爆1現象

    究竟Omicron亞變種會造成患者重複感染嗎?南非近期出現新亞變種BA.4、BA.5,當地專家指出,新數據顯示在未接種疫苗患者中,確實看到BA.4、BA.5亞變種逃脫患者先前感染Omicron時建立的自然防禦,專家直言,這就是南非疫情再起的原因。 《紐約時報》(New York Times)報導,近期南非新增確診病例翻了3倍,陽性率及住院率都上升,當地4月中,單日新增確診人數還曾來到1000例以下,目前已暴增至4000至6000例不等。 疫情再起主要和BA.4及BA.5有關,南非瓜祖魯那他(Kwazulu-Natal)「研究創新序列」研究所所長、病毒學家德奧里維拉(Tulio de Oliveira)表示,BA.4、BA.5的出現,顯示了當全球免疫力提升之際,病毒可以如何以不同的方式進化。 他說目前看到的初步跡象是,不是出現全新的新冠病毒變異株,而是現有的變異株開始產生自己的譜系。 在具有高度傳染力的Omicron於2021年底肆虐南非後,專家預估當地應該有高達90%的民眾體內存在部分免疫力,多數人的免疫力主要來自曾經染疫,《紐時》數據顯示,南非目前僅有31%民眾完整接種疫苗。 德奧里維拉表示,新數據顯示在未接種疫苗的人群中,確實看到BA.4、BA.5逃脫人體感染Omicron後建立的自然防禦跡象,並且造成患者有症狀感染,他坦言這就是南非出現新一波疫情浪潮的原因。 目前科學家還在研究南非新一波疫情下患者的症狀為何。 不過華盛頓大學流行病學家莫卡德(Ali Mokdad)也解釋,自然染疫所誘發的免疫力通常會在3個月後開始下降,因此現階段開始看到重複感染情形是很自然的事。

  • Omicron亞變種連環爆 專家最怕1件事 警告「病毒突變沒有減慢」

    新冠變異株Omicron不斷出現BA.2等亞變種,專家指出,這代表病毒突變並沒有在趨緩,警告未來病毒將會更具傳染力,最令科學家擔心的狀況是,出現會大幅度削弱疫苗預防重症能力的病毒。 新冠病毒不斷突變,從原始病毒株SARS-CoV-2陸續突變出Alpha、Beta、Delta,到如今席捲全球的Omicron,Omicron後又再衍生出BA.2、BA.4、BA.5等亞變種。 《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,2年半來新冠病毒持續進化、改變結構,使人類社會難以完全控制住疫情,目前也沒有跡象顯示病毒進化的速度會趨緩,病毒學家們指出,病毒還有許多空間能繼續變異,意思是,傳染力已經非常強的病毒還有可能變得更具傳染力。 美國杜蘭大學(Tulane University)病毒學家蓋瑞(Robert F. Garry)表示,「病毒可能還有我們沒見過的詭計」,「我們知道可能不會像麻疹那樣傳染力這麼高,但肯定在慢慢上升。」 Omicron家族近期出現了新成員「BA.2.12.1」,這隻亞變種目前正在美國東北地區快速傳播,有研究顯示,它的傳染力比主宰美國疫情的BA.2高出25%。連白宮新冠協調官員吉哈(Ashish Jha)上周都表示,「將難以確保美國沒人感染新冠肺炎。」 美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)近期確診新冠肺炎,值得注意的是,她才剛打完第4劑疫苗,她的例子再度凸顯了疫苗無法完全避免民眾染疫,不過研究顯示,疫苗能有效降低重症風險。 報導指出,現有新冠疫苗都是針對2019年底在武漢發現的原型病毒株進行設計,主要是模仿原型株的棘狀蛋白(Spike protein)來誘發疫苗反應,不過研究發現,後續的變異株能夠逃脫許多疫苗誘發的中和抗體。 西雅圖賀勤森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)計算生物學家布倫(Jesse Bloom)表示,病毒進化的速度相當快,讓他思考可能要更積極地考慮更新疫苗。 目前已知新冠變異株一代比一代更具傳染力,例如BA.2比Omicron更具傳染力,Omicron比Delta強,Delta比Alpha強,Alpha又比原型病毒株強。報導指出,大多數的突變都對病毒本身不利,但當其中一次變異有利時,物競天擇的過程就會有利於它。 《華郵》指出,病毒能在突變的過程中改善適應性,例如變得更容易感染宿主,包括改善病毒結合細胞受體的能力,或者讓病毒能夠大量複製。 Omicron亞變種仍不斷出現,近期南非科學家發現當地出現BA.4、BA.5,病例攀升,最新研究發現,新亞變種能夠脫逃先前感染過原型株患者體內的中和抗體,研究因此總結,BA.4、BA.5可能造成新一波感染浪潮。 明尼蘇達大學(University of Minnesota)傳染病專家歐斯特荷姆(Michael Osterholm)擔心,病毒進化的速度比原先預估的更快速、更廣泛,不過蓋瑞指出,儘管不斷變異,病毒的外觀並沒有戲劇性改變,就算是突變最多的變異株,外觀和武漢原型株也沒有差異太大。 即便如此,專家們仍認定:未來變異株的致病能力將會更高。 不過報導也指出,不只會突變,病毒還會「重組」,也就是當2個變異株同時感染同一個宿主,變異株的基因相互纏繞,這個重組的過程就是近期Omicron變異株XE出現的原因,XE可能是Omicron及BA.2結合的產物。 《華郵》指出,專家們最擔心的情況是,出現能大幅度削弱疫苗預防重症能力的病毒,幸好這種情況還沒有發生。

  • Omicron新亞變種能避開免疫力 恐帶來新疫情

    南非科學家發現,COVID-19變異株Omicron的兩個新亞變種,能避開人體先前感染時產生的抗體,足以引發新一波疫情,但在接種過疫苗者的血液中,其增長能力會差很多。 來自幾個機構的科學家正在檢查上個月被世界衛生組織(WHO)加入其監測名單的BA.4和BA.5這兩個Omicron亞變種。他們從去年年底Omicron首次出現時感染過Omicron的39名參與實驗者身上,採集了血液樣本。 這些人當中有15人接種了疫苗,其中8人接種輝瑞疫苗,7人接種嬌生疫苗,其他24人未接種。 研究稱:「接種疫苗的這一組顯示高出約5倍的病毒中和能力(neutralisation capacity)…且應該得到更好的保護。」 在未接種疫苗的樣本中,與Omicron最初的BA.1亞型相比,暴露於BA.4和BA.5時,產生的抗體幾乎減少8倍。而接種疫苗的人,血液產生的抗體減少3倍。 官員們和科學家4月29日表示,南非可能比預期更早進入第5波COVID疫情,這要歸咎於感染情況似乎在Omicron亞變種BA.4和BA.5推動下持續上升。 南非6000萬人口中,只有約30%完全接種疫苗。研究稱:「基於中和逃逸(neutralisation escape),BA.4和BA.5有可能導致新的感染浪潮。」

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