永銧並不太在意孩子們的中文成績,最重要的,是讓大家能在一個固定的時間、地點及中文環境裡互相交流,這樣的影響反而更大。

那時,美國華文報紙「世界日報」每個禮拜有一版「兒童園地」,專門刊登中文學校學生的作品,或介紹中文相關的詩詞。於是,高老師又想了很多題目,譬如:三個願望、我喜歡……、我的「莊子小魚乾」故事等,讓同學試著練習寫作,然後把大家的作品收集起來略加修改,定出一個主題幫孩子們投稿。如果見報後,每個人可得到美金四、五塊錢稿費,雖然只是小數目,但這樣的收穫,讓孩子們高興極了。

小孩學習語言與大人不同,大人往往帶著動機讓自己持續學習,小孩主要靠大人去製造引發興趣的學習,或付出就有收穫的獎勵,將自己的文化一點一滴帶進去,讓孩子漸漸有所體會。

中文學習對孩子不僅在語言上,還有另一層意義。我們有一個朋友,因為工作曾經調去紐澤西州,在某一段時間裡,兒子宙凱都跟著爸爸待在另外一州,但他們周末回來時,兒子仍堅持要上中文學校。原本,爸爸還覺得往返來去、舟車勞頓,挺辛苦的,不去中文學校也沒關係。

但孩子反而堅持要去,原來,他的目的是為了社交,對於讀高中的孩子來說,中文學校的朋友比什麼都重要。為什麼?因為他們逐漸了解,自己雖然是美國人,但血液裡的中華文化,那個凝聚力是非常強大的。當然,高老師活潑的教學方式或許也是另一個因素吸引他上中文學校!

我們堅持孩子必須上中文學校直到高中畢業,事實上,兒子越大,越能體會中文學校的好。以中文學校來說,能堅持上到高年級班的學生人數一定是越來越少的。小一班上人數總是最多,再上去孩子就越忙,能夠堅持到九年級還念中文學校的多是自我學習動機比較強的一群。而且,大家都來自不同學校,中文學校把他們這些有著相似成長文化背景的年輕人聚集在一起,成為一個特殊的、互相鼓勵成長的社交圈。

二○二二年兆維、翀翀結婚,我們去紐約出席他們的婚禮,婚禮上很多的年輕朋友來跟他們的高老師打招呼,都說是中文學校的學生,並且跟高老師反饋他們受益很多。

現在回頭看,我們的堅持是對的,最感安慰的是,孩子們長大後更為珍惜他們曾經受過的中文教育,以及對中華文化的認同,於是,他們的靈魂有了歸屬感,他們的心靈變得更強大了!(五之四;摘自《取捨之間》)

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