美國智庫「傳統基金會」(Heritage Foundation)亞洲研究中心研究員孔明尚(Michael Cunningham)21日發表文章,分析總統賴清德執政下的兩岸關係。他認為,兩岸緊張局勢或許會在2025年加劇,但中國大陸在未來幾年面臨複雜的國內外環境,包括美國大選變數、習近平2027年爭取連任及經濟挑戰等因素,有可能在台灣問題上謹慎行事。

孔明尚指出,北京雖然在上個月舉行環台軍演,但對賴政府的回應較一般所預期的審慎,背後原因有三,一是賴清德得票率僅約40%,民進黨失去立院多數,國民黨則成為最大黨,對此陸方大抵上感到滿意。其次,國民黨選舉成功也為北京帶來有用的對話夥伴。第三,大陸擔心若過度升級緊張,可能引爆一場尚未準備好應對的戰爭。

孔明尚寫道,北京非常不信任民進黨,尤其是賴清德所代表的激進派系,因此兩岸緊張開始重新升級可能只是時間問題。但他認為,局勢也有可能不會急劇惡化。理由之一是,接下來數年,大陸將面臨複雜的國內外環境。為了管控潛在的危機數量,可能會在台灣問題上謹慎行事,直到其他一些更立即的威脅淡化。

大陸在國內外面臨的緊迫問題包括,日益加劇的經濟挑戰,對政府高層和軍事將領的持續清洗,以及在南海與美國、菲律賓對抗。孔明尚說,台灣問題是長期挑戰,兩岸都不期待在未來幾年內能解決,但其他問題是潛伏的地雷,隨時就可能引爆。

孔明尚指出,大陸在11月美國總統大選前也可能保持克制。如果選舉結果使白宮易主(川普回鍋),北京的高度謹慎態度,可能會持續至2025年1月美國新任總統就職後。

他還認為,雖然兩岸緊張局勢或許在2025年會加劇,但到中共總書記習近平2027年尋求第4任期時,可能會再次採取克制態度。雖然習近平的地位未受嚴重挑戰,他不太可能在中共21大前讓緊張局勢失控。

但孔明尚指出,有一個例外是,若北京認為對台灣的主權主張遭嚴重挑戰,在這種情況下,中共需要維護其統治正當性,北京出手的可能性就會大增,即便這意味冒著毀滅性戰爭的風險。

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