5月底世界銀行公布最新「國際比較項目」(ICP)調查,一個令人意外卻也是情理之中的結果,中國大陸和美國的經濟規模差距又擴大了。以購買力平價(PPP)法計算,中國2021年的GDP為28.8兆美元,美國為23.6兆美元。中國經濟領先美國的金額增加到5兆多美元,雙方差距比前次調查又擴大了6%。

然而,世界銀行公布的結果似乎與年初兩國發布的GDP數據對比恰恰相反。以當時匯率計算,中國去年的GDP為17.8兆美元,不及美國的27.4兆美元;並且兩國的名目GDP差距接近10兆美元,差距擴大到2010年以來的最高。就比例而言,中/美GDP比值也從最接近時的76%下滑到65%,讓人懷疑中國經濟離美國愈來愈遠。

到底是中國領先的差距擴大,還是美國領先的差距擴大?或者說,答案是兩者皆對!

由於通膨及美元匯率走強,美國經濟規模相較世界各國都有擴大領先的現象。然而就如在中國的美國商會前任主席齊默曼所言,「GDP愈來愈與真正的經濟無關,更多的是在宣傳。」特別是在跨國比較中,名義匯率與一籃子商品和服務的貨幣比率可能相距甚大。

世界銀行每隔幾年調查全球近200個經濟體千餘種商品和服務的價格,從而計算出可供跨國比較的ICP項目。而最新公布的數據顯示,中國購買力平價GDP超越美國的幅度擴大,除了中國本幣計價的GDP增幅較大之外,也與PPP指數提升有關。

上次調查的中國購買力指數為4.184,此次為3.99。表示相對1美元的購買力,人民幣升值大約5%,與名義匯率的貶值10%恰恰相反。 也因此,美國在名目GDP擴大領先,中國反而在購買力平價GDP擴大領先。

除此之外,GDP的組成成分的差異也不容忽視!法國經濟學家薩皮爾表示,美國GDP只有16%來自工業,俄羅斯約26%,而中國卻高達35%。從地緣戰略的角度而言,這是政策決定者不可輕視的重要情報。

英文《亞洲時報》最近一篇報導更認為,中美經濟的實際差距可能更大。例如,去年中國的發電量是美國的兩倍,鋼鐵產量是美國的12.6倍,水泥產量是美國的22倍。中國造船2000萬噸,更是美國7萬噸的285倍!

中國的肉類消費量是美國的兩倍,海鮮消費量是美國的8倍。中國購物者在奢侈品上的花費是美國的兩倍。中國消費者購買了4.34億部手機,是美國1.44億部手機銷量的3倍。而美國汽車工業也風光不再,去年中國生產了3020萬輛汽車,幾乎是美國的3倍;以國內市場銷量而言,中國車主購買量也比美國高出68%。

不管名目匯率計價或購買力平價計價,中美兩國經濟毫無疑問居於世界首二位,雙方合則兩利、鬥則兩害。但其實名目GDP持續增長進步固然是好,但考慮了各種物價的購買力平價GDP才更反映普通人民的真實感受。如果全球格局真的逐漸走向兩個半球化世界,那麼中美經濟孰勝孰負,也許世界銀行的最新報告透露了一點訊息。(作者為香港中文大學金融系副教授)

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