美國獨立研究機構「健康影響研究所」(Health Effects Institute)18日發布《全球空氣狀況報告》指出,空氣污染對人類健康的影響越來越大,已成為全球第2大死亡風險因素。單是2021年,全球就有810萬人死於空氣污染導致的疾病。

報告涵蓋全球超過200個國家和地區,地球上幾乎所有人每天都不停吸入空氣污染物質,對健康產生重大影響。全球空氣污染導致死亡有超過90%以上可歸因於PM2.5。微小顆粒會留在肺部並進入血液,影響器官系統,並增加成人非傳染性疾病的風險,如心臟病、中風、糖尿病、肺癌和慢性阻塞性肺病。

報告指出,PM2.5污染來自運輸、營建業、燃煤電廠、工業活動和野火等化石燃料和生質能源燃燒。不僅影響人類健康,還排放溫室氣體加劇地球暖化。

除此之外,同年另有49萬人死於長期暴露於臭氧之中。由於氣候變遷影響,二氧化氮含量高的地區臭氧濃度可能進一步增加,造成更大的健康危害。交通廢氣是二氧化氮的主要來源,代表人口稠密的城市地區受到二氧化氮的影響最為強烈。

本研究由聯合國兒童基金會與健康影響研究所合作而成。報告指出,相對於成人,兒童每公斤體重吸入更多的空氣,同時也吸收了更多的污染物。5歲以下兒童及胎兒面對空氣污染格外脆弱,後續影響包括早產、出生體重不足、氣喘和肺部疾病。

空氣污染造成超過70萬名5歲以下兒童的死亡,是該年齡層第2大全球死亡風險因子,僅次於營養不良。令人震驚的是,上述兒童死亡案例中有50萬例來自家庭空氣污染,主因為使用污染性燃料在室內烹飪,在非洲和亞洲格外嚴重。

值得慶幸的是,非洲、拉丁美洲和亞洲等地區已開始推行空氣品質改善行動,如安裝空氣污染監測網、實施更嚴格的空氣政策、轉向混合動力或電動車來緩解交通造成空氣污染,對減輕污染和改善公共健康產生顯著影響。

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