【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】New Century Advisors首席經濟學家、衰退指標「薩姆規則」(Sahm Rule)發明人Claudia Sahm提出警告,她表示聯準會(Fed)現在不降息是在「玩火」,可能導致美國經濟陷入萎縮(contraction)。

Sahm表示,當失業率的三個月平均值比其12個月低點高出0.5個百分點或更高時,經濟就已經處於衰退(recession),「聯準會現在不採取行動、逐步降息是在冒著很大的風險:如果不採取行動,聯準會恐將面臨觸發『薩姆規則』的風險,而當經濟陷入衰退,央行決策官員可能被迫採取更激進的舉措」。

她強調自己的基本假設並不是衰退,但這是一個真正的風險,「我不明白為什麼聯準會要升高這樣的風險,我不知道他們在等什麼。目前最糟糕的結果,是聯準會引發不必要的衰退」。

就數據來看,在美國5月失業率自2022年1月以來首次升至4%後,目前「薩姆規則」的衰退指標已經來到0.37個百分點,創下新冠疫情爆發初期以來新高。這個數據代表失業率的三個月平均值與其12個月低點(3.5%)之間的百分點差距,當數據達到0.5代表「薩姆規則」被觸發。這項衰退指標被稱為100%準確,自1948年以來的每一次經濟衰退都獲得印證。

Sahm表示,聯準會主席鮑爾和他的同事正在「玩火」他們應該注意就業市場的變化速度,並將其視為危機的前兆,像鮑爾上周說的「等待就業增長惡化」,這是非常危險的事。這項衰退指標是基於就業市場的變化,這是有原因的。如果人們失業,他們就會停止消費,然後就會有更多人失業。

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