趙小蘭做為第一位亞裔,又是女性,在美國政府擔任閣員,遭遇許多質疑,「我必須做到比預設目標還要強大」,為日後亞裔在美國社會開創光明之路,她鼓勵年輕人,在瞬息萬變的時代應多多接觸不同領域,學習不同領域思維。

33歲當上美國聯邦航運署副署長,趙小蘭說,當時有許多質疑,妳年輕又是少數族群,如何勝任?「如果我滿腦子都在想這些事,大概早上都下不了床,整天縮在棉被裡而已。」當時美國政府沒那麼多亞裔,她說根本找不到人談論這些事,但這樣也好,她也不願讓美國主流社會認為,趙小蘭是軟弱的、且總在抱怨,她須扛下為亞裔鋪好一條路的重責大任。

趙小蘭說,當她擔任高階主管時,她也起身對抗不公正,為確保每個人都有機會在美國主流社會展露頭角奮鬥。

趙小蘭強調,最重要的一點是,她對工作很有興趣,「當你對正在做的事有興趣時,儘管會感到恐懼,你還是會義無反顧往前衝」,即使充滿挑戰,她仍樂在其中。

斡旋於聯邦政府高層之間,趙小蘭也練就一身語言的藝術,她舉例,以激情、熱情(passion)來說,在企業、公益組織、政府間代表的意涵也有所不同,在中文這代表失控,過去在私人企業,這個字也不是一個正向詞彙,只有非營利組織會使用這個詞彙,因此在與不同領域的人交流時,如果用錯字詞,恐怕會招致意想不到的反應。

趙小蘭的夫婿是共和黨資深參議員麥康諾,每逢選舉,她就會連帶受到抹黑。趙小蘭說,回應抹黑質疑也有學問,不必每件事都回應,她會評估值不值得回應,最重要的一點是,不要讓人看出你深受這些事件侵擾,讓攻擊者稱心如意,認為你的情緒受到影響了,進而再發起攻擊。

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