美聯邦航空管理局(FAA)正在調查一起西南航空公司飛機在飛往夏威夷途中,據稱曾下降至距離太平洋只剩400英尺(122公尺)的事件。

《衛報》報導,一份由「彭博社」取得傳閱給西南航空飛行員的備忘錄中指出,這架波音737 MAX 8客機在夏威夷外海以每分鐘4,000英尺的速率下降,距離大海面只剩數百英尺,後來才重新爬升至安全高度。

此事發生之際,調查人員表示,另一架由西南航空運營的波音737 MAX 8客機,在5月從鳳凰城飛往奧克蘭的航班中做出「荷蘭式橫滾動作」後,機身結構遭到重大損壞。

夏威夷外海下降事件發生於4月11日,當時天氣狀況不佳。據彭博社報導,該班機從檀香山飛往利胡埃(Lihue)時發生急劇下降。據一個飛航追蹤網站的數據,下降過程中該機一度只離海面約400英尺。幸好無人受傷。

西南航空在聲明中表示:「對西南航空來說,沒有什麼比安全更重要的了。我們透過健全的安全管理系統,適當處理了這起事件,我們一直在努力持續改進。」

聯邦航空管理局告訴CNN,他們獲悉此事並立即展開調查。該航班後來改降檀香山。

在另一起事件中,「彭博社」於上週五報導,一架波音737 MAX在5月一次西南航空航班期間進入「荷蘭式橫滾」後,機身部分結構受損。

美聯社報導,這起事件發生在機隊從亞利桑那州飛往加州時,航高3.4萬英尺的巡航階段。該機最終安全降落,但西南航空直到6月7日才向國家運輸安全委員會通報這起橫滾事件和機身損壞情況。

國家運輸安全委員會表示:"事件發生後,西南航空公司對該機進行了維修,發現機身結構部件受損。"

「荷蘭式橫滾」是指飛機機尾左右擺動,機翼也不斷上下滾動搖晃的現象。

聯邦航空管理局的一份報告稱,控制機身方向舵備用電源的一個單元遭到「重大」損壞。目前還不清楚導致這起事件的觸發因素,但這是最新一起涉及波音737 MAX飛機的事故。

今年1月,聯邦航空管理局曾命令近200架波音737 MAX 9暫停飛行,因為一架飛機在航行中機身外板出現裂縫脫落。經過全面檢查和維修後,這些飛機獲准重新投入運營。

西南航空近來事故連連,去年12月,西南航空在假期運力癱瘓期間導致200萬乘客滯留機場後,同意支付創紀錄的1.4億美元民事罰款。當時,該航空公司在4天內取消了8,000個航班,肇因於受到一場冬季風暴的影響。

美國交通部發現,西南航空違反了消費者保護法,未能通過其呼叫中心為數十萬客戶提供適當的客戶服務協助,也未及時向超過100萬名乘客發送航班狀態通知,並未及時為數千人提供退款。

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