路透14日調查報導指稱,美國國防部在新冠疫情爆發後第一年期間發起祕密行動,不斷用假帳號在社群媒體平台散播中國科興疫苗的假訊息。美國官員直言不諱稱「我們考慮的不是公共衛生,而是如何把中國拖下水」,因美國沒有及時與他國分享疫苗而「只能抹黑中國疫苗」。

報導稱,美軍行動特別針對菲律賓,路透在社群媒體平台「X」發現至少300個美軍操縱的相關虛假帳號,幾乎悉數於2020年夏天成立,並集中使用「中國就是病毒」口號,還有帳號稱中國疫苗「可能是老鼠藥」。這項行動也擴展到全球南方中亞和中東一些國家。

菲律賓衛生部發言人對此指出,「涉事國家相關部門應對路透報導著手調查」。多名菲方人員得知美軍行動後極為憤怒。菲律賓衛生部國家免疫技術諮詢小組前成員卡詩蒂蘿‧加蘭達批評說,在菲律賓沒有自主疫苗產能、走投無路時,美軍居然在我們傷口上撒鹽。一些美方人員也承認美軍做法「觸碰底線」、「不可原諒」。

報導稱,此次行動是時任美國太平洋陸軍特種作戰部指揮官布拉加(Jonathan Braga)少將力推,起初旨在希望東南亞民眾「了解新冠起源於中國」,同時煽動當地民眾質疑中方疫苗。美軍當年行動遭到美國務院人士反對,但未能阻止行動。2021年春,美國安會正式叫停抹黑中國疫苗行動。行動結束後,布拉加於2021年8月晉銜中將,升任為現在的美國陸軍特種作戰司令部司令。

參與這項行動的一名高級美軍官員說:「我們沒有從公共衛生角度考慮此事」,「考慮的是如何將中國拖下水」。美國國防部發言人承認美軍「利用包括社群媒體在內各種平台,打擊針對美國、盟國和合作夥伴的惡意宣傳」。但她宣稱「中國也散播了聲稱新冠源自美國的虛假消息」。拜登和川普團隊針對此祕密計畫未予置評。

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