日本防衛省與美國國防部11日在東京舉行「艦船維護工作組」首次磋商,探討日本企業能從事美軍艦艇大規模維修的機制。美國駐日大使易曼紐在提及中國大陸海軍軍力增強時,強調「紛爭發生時,美國海軍無暇將艦艇送回(美國本土)。打造能在日本修理的體制很重要。」

據共同社報導,易曼紐在出席磋商後向媒體稱,核動力相關艦艇(美軍航母、潛艦)不屬於日方維修對象。日本海上自衛隊及美國海軍相關人士也與會。日本防衛裝備廳長官深澤雅貴稱,「希望在提升日美同盟威懾力的同時,實現日本防衛產業基礎強韌化的互惠關係。」

美日希望透過美艦能在日本當地進行真正的維修,來提升運用效率,包括縮短停用時間,以及抑制維修費用。預計對象中不僅有在日本周邊活動的美國海軍第七艦隊(以橫須賀基地為據點)所屬艦艇,還將包含在印太地區開展活動的艦艇。

9日和10日,「日美防衛產業合作、採購、維護定期磋商」(DICAS)在日本防衛省召開首次會議,雙方一致同意將透過技術轉讓等方式,共同致力於強化兩國的防衛產業。會議將飛彈的共同生產、美軍艦艇和飛機在日本維護及供應鏈強韌化列為優先課題,確認成立各領域的工作組。

美日商定共同生產「愛國者三型」(PAC-3)防空飛彈。有關其他飛彈的共同生產,將鑑於美軍持續支援烏克蘭的彈藥短缺狀況,來決定增產對象。易曼紐10日表示,「衡量成功與否的標準將是短時間內,我們能在多大程度上儘可能多地啟動飛彈的共同生產,以履行日本和美國的安全義務。」

易曼紐說,美國需要日本幫助應付讓其國防產業緊繃的戰略挑戰。他說,「我們的國安戰略要求我們能夠應付一個半戰區,就是一場主要戰爭並讓另一個陷入僵局的戰爭,涉及中東與烏克蘭,並維持我們在這個地區(東亞)的可信威懾力,你已經可以看到我們處於兩個半。」

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