在美中關係緊張之際,美國去年11月歸還大陸3隻大貓熊。不過6個月後,華盛頓史密森尼國家動物園29日宣布,北京將再出借2隻大貓熊予華府,意味著美中關係穩定的新跡象,美中2國將再開啟「貓熊外交新時代」。

史密森尼國家動物園表示,根據一項為期10年的繁殖和研究協議,來自「中國大熊貓保護研究中心」的2隻大貓熊,「寶力」和「青寶」將在今年底前抵達美國。

這2隻大貓熊都僅有2歲,出生時間相差不到1個月。雄性大貓熊「寶力」名字寓意「寶貝、活力」,雌性大貓熊「青寶」名字則意為「綠色、寶貝」。園方表示,2隻貓熊抵美後,將先隔離30天,由飼養員、營養師和獸醫團隊共同照護,待適應新環境後,再決定亮相時間。

美國再次迎來大貓熊,該動物園暨保育生物學研究所所長史密斯(Brandie Smith)表示歡迎,並稱「這一歷史性時刻,證明我們與中國的合作,已產生深遠影響。」

美國第一夫人吉爾發文稱,很高興孩子們能再次在華盛頓國家動物園內,享受與大貓熊可愛且快樂的互動。

路透指出,大貓熊回歸,是華盛頓和北京之間加強接觸後作出的新決定,這將讓自去年跌至歷史低點的兩國關係,恢復到更穩定狀態,也是北京認可與華府穩定關係的明顯跡象。

中國駐美國大使謝鋒30日告訴路透,新的貓熊合作協議對中美關係來說是「一個非常好的跡象」。他出席新聞發布會時說,美國去年11月將美香、添添和小奇蹟等3隻貓熊歸還中國後,美國孩子們依依不捨的情景,至今歷歷在目。

謝鋒說,「我記得電影《功夫熊貓》中有一句台詞,『想成為什麼樣的人,全看你自己的選擇』…中美應該選擇做夥伴,而不是當對手。」他還表示,期待人們像關心大貓熊一樣,關心美中關係。

在大貓熊將赴美消息傳出後,動物園裡插上許多牌子寫著「貓熊來了!」禮品店裡擺滿貓熊商品。美國預計將再掀起「貓熊熱」,有美國民眾告訴美聯社,「非常興奮!說實話,我們從未灰心。我們知道他們最終會回來。」

中國國家主席習近平2023年11月赴舊金山訪問,與美國總統拜登會面後,他暗示願向美國派遣更多「友誼使者」。白宮當時也表示,美國「絕對歡迎」大貓熊。

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