【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】斯里蘭卡茶葉生產商27日高分貝指出,政府強硬把薪資提高7成的命令,會讓自己生產的茶葉商品在全球市場失去競爭力。在日後生意不好下,也會減少美元的外匯收入。

茶葉全球第2大出口,以及第4大生產國的斯里蘭卡,茶產業規模有13億美元左右,其中最著名的就是錫蘭茶(Ceylon Tea),有高達61.5萬民眾從事跟茶葉相關的工作,每年產量達2.5億公斤,其中95%都出口。

1972年之前叫做錫蘭的斯里蘭卡政府,下令採茶工的日薪從目前1,000斯里蘭卡盧比,調升為1,700盧比,約5.66美元。經計算後,當地茶葉製造業者聲稱,茶葉生產成本恐大增45%。

錫蘭種植者協會(PAoC)表示,因2022年外匯嚴重不足,斯里蘭卡長久以來的金融危機,也對茶產業造成重大影響,讓化學肥料、燃料以及電力成本大增4倍。

歷史悠久的PAoC抱怨,中央政府強硬加薪的行為不僅不公平,且也不能就這樣下去。因為,都沒有跟相關業者完全溝通好就開始實施。再者,也會讓斯里蘭卡出產的茶葉品質變差。斯里蘭卡的主要競爭對手,印度和肯亞的價格較低,但生產力較高。

斯里蘭卡勞工部26日宣布,當地茶產業必須從6月開始加薪,若有業者拒絕遵守此規定,企業或許會被政府接管。PAoC指出,加完員工薪水後,人事成本將多出350億盧比。

事實上,PAoC早已跟部分工會在協商加薪一事,勞資雙方已談判好幾個月的時間。工會的主張是加薪很重要,發生過金融危機的斯里蘭卡,在2023年就有四分之一的人口變成貧困戶,約550萬人上下。

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