梵蒂岡1980年代開始便積極尋求與中共改善關係。只是從1987年重啟談判後,主教任命權爭議一直是橫亙在雙邊之間最大的難題。直到2018年在依循準「越南模式」下,北京與梵蒂岡簽署《主教任命臨時性協議》,達成歷史性里程碑。然而,上述協議並未完全解套主教任命權爭議,也讓梵中關係始終是「陰晴不定」。

梵中關係解凍始於1981年12月12日。當時大陸領導人鄧小平會見義大利天主教民主黨副書記科隆博時,就拋出兩項條件,包括梵蒂岡與台灣的關係問題、梵蒂岡必須尊重中國天主教愛國會的政策等。而梵蒂岡於1987年再度向北京遞出橄欖枝,希望能就梵中關係進一步談判對話。

此後30年間,梵中關係並未有長足進展,直到2018年出現突破曙光。

在參考「越南模式」下,梵蒂岡與北京2018年9月22日終於簽署《主教任命臨時性協議》。根據該協議,教宗任命的主教需獲北京當局同意,但教宗也可否決北京當局所提人選。

2019年8月26日,內蒙古集寧教區神父姚順獲祝聖為該教區主教,是簽署上述協議後中國首次舉行的主教祝聖。同月28日陝西漢中教區助理主教胥紅偉獲祝聖為該教區主教,姚順和胥紅偉獲得祝聖時,中國官方給的批准書內,都新增了「此人選已經教宗同意」字樣。

儘管上述協議大大緩和忠於教宗的地下教會與大陸官方支持的「愛國教會」長久以來的分歧,但主教任命權的爭議,仍然不時籠罩著梵中關係。

《主教任命臨時性協議》2020年時首次延長,2022年10月再續約2年。然而,就在協議續約1個月後,北京逕自任命江西餘江主教彭衛照為江西輔理主教,此事引發梵蒂岡不滿,認為江西教區並未獲教宗承認,公開點名北京違反協議。

而2023年4月,北京又任命中國天主教主教團主席沈斌為上海教區主教。教廷表明,事前未獲徵詢,此舉違反梵中協議;但離奇的是,教宗方濟各在時隔3個月後發布公告,追認沈斌人事。箇中轉圜也凸顯梵中雙邊背後複雜的盤算。

#教宗 #梵中關係 #梵蒂岡 #主教任命權