●移居「約翰溪」

我是追隨早期大多數台灣留美學生的步伐,並無特別生涯規劃。一九七零年,自台灣大學畢業並服完一年兵役後,即來美留學,繼而在美工作(一九七九年曾回台灣清華大學任教一年)直至退休。二零一三年,我和妻子完全退休,經考察美國多個城市後,最終落腳於小城「約翰溪」(Johns Creek, Georgia)。我們選擇此城,因夫妻二人皆熱愛樹林。

「約翰溪」小城坐落於亞特蘭大之東北。亞特蘭大乃美國東南部Georgia州之首府,該地處處遍佈樹林,因而被譽為「森林中的城市」(city in a forest)。

「約翰溪」小城擁有多個森林公園(勝過台北的大安森林公園)及休閒設施,居民可享優美之自然風光與豐富之文化活動。

「約翰溪」小城之名,源自一潺潺流經該地之小溪——約翰溪。約翰溪為小城一重要之自然特徵,穿越多個社區,為居民及遊客提供一自然之休閒場所。此溪流之名,源自早期一位土地所有者,名曰John Rogers。

根據最新之人口普查數據,「約翰溪」小城之居民中(總人口約為八萬六千人),亞裔占有相當大之比例(約百分之三十三點二)。此數據足以反映「約翰溪」小城多元之文化背景,以及亞洲各國文化對該社區之深遠影響。

●有緣千里來相會 見證兩岸融合

我們夫妻居住在一個擁有六十四戶住宅的門禁社區(Gated community)。因為從社區步行幾分鐘即可抵達一家特色韓國超市H-Mart,這裡因而吸引了許多亞裔居民,其中包括不少來自海峽兩岸的華人同胞。這些居民中,有六戶是來自中國大陸的退休長者,他們來美依親養老,另有數戶乃由兩岸移民來美工作之家庭,合計逾十戶人家。這些家庭不僅和睦相處,還成立了微信群,維持著緊密的聯繫。

來自兩岸退休的長者,在新冠疫情之前,每週有兩天在小區內的會所(Club House)共同練習太極拳,真正實現了「兩岸一家親」的美好局面。

●送別

春去秋來,花開花落,自二零一三年起,我們度過了約六年的快樂時光,緊接著而來的是人生不可避免的送別。

第一個送走的鄰居,是來自台灣的同胞。他中年時,以醫生身分移民美國,努力打拚,成為Iowa州一個醫學院的教授。退休後搬到我們這個小區,幾年前,在失智症養老機構往生。他夫人拒絕住養老機構,由他在亞特蘭大的一個兒子及媳婦,辛苦照顧,幾年後亦往生。這期間,一位來自杭州的退休女教授鄰居,亦失能住進養老機構而往生。二零二三年,我們對門的來自北京的九十多歲社科院退休的學者,回到山東威海,住進一性價比很高的養老機構。他回大陸之後,另一位鄰居(來自西安的退休政府公務人員)也在九十多歲高齡,沒經過什麼老病折磨,迅速安祥地走完一生。

在不到五年的時光,我們先後送別了這許多鄰居老友。

這一系列的離別,如同秋風悄悄掠過,帶走了一片片落葉,也帶走了一段段美好的回憶。每一次告別,不僅是對過往歲月的緬懷,更是對未來時光的思索。

我們在會所內聚會時,常會談及這些曾經共同度過的美好時光,雖然他們已不在,但留給我們的,是無數寶貴的記憶和學習如何面對生離死別的勇氣。每一位鄰居的故事,都如同一本書,翻開了人生的不同章節,教我們如何更好地理解生命的意義和價值。

如今,當我們在小區內散步,或是在門前靜坐,時常能感受到那些已逝鄰居的影子,在每一條路徑,每一棵樹下,似乎都能找到他們留下的痕跡。他們的生命故事,提醒我們珍惜每一次相遇,每一段友誼,因為不知何時,這緣分就可能無聲無息地結束。

緣盡與送別,是生命不斷循環的一部分。在這流轉的歲月中,我們學會了接受,學會了釋懷,也學會了在每一次離別後,找到新的開始。(龔君展/現居美國約翰溪)

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