伊朗總統萊希(Ebrahim Raisi)19日訪問鄰國亞塞拜然回程時,其搭乘的直升機在飛行中因重落地迫降而發生事故,截稿前,萊希生死未卜。伊朗已派出救援隊伍展開搜救,但當局稱因惡劣天氣,難以救援。俄媒報導,已發現直升機,大批救護車趕往現場。萊希安危不僅影響中東情勢,也牽動全球政局。

出行的3架直升機中,另2架安全返回,但半島電視台指出,出事的飛機不僅載有萊希,還有伊朗外長阿布杜拉希安(Hossein Amir-Abdollahian)。

伊朗國家電視台報導,萊希的直升機事故地點,在與亞塞拜然接壤的城市喬爾法(Jolfa)附近,距離伊朗首都德黑蘭西北方約600公里。伊朗通訊社指出,直升機據信在迪茲馬(Dizmar)森林保護區墜毀。

伊朗內政部長瓦希迪(Amir Vahidi)表示,與萊希同機者曾設法撥打緊急電話,當局已派出20支救援隊趕往當地,但由於交通不便、風雨交加,大大增加救援難度。

目前尚不清楚萊希搭乘的直升機機型。伊朗擁有多種直升機,但美國對其數十年的制裁,使其難以購買新機或取得飛機零件。伊朗目前服役的許多軍機,使用歷史甚至可追溯到1979年伊朗革命之前。半島電視台記者指出,「伊朗使用的直升機、飛機已老舊過時,這就是為什麼此類事故在伊朗非常頻繁。」

據報,萊希19日稍早與亞塞拜然總統阿利耶夫(Ilham Aliyev)一起為塞國1座大壩舉行落成典禮,該水壩是兩國在阿拉斯河修建的第3座水壩。

63歲的萊希立場強硬,屬於基本教義派,曾領導伊朗司法機構,被視為伊朗最高領袖哈米尼的門徒。一些分析人士認為,他很有可能在85歲的哈米尼去世或辭職後,繼任為最高領袖。

萊希在2021年贏得伊朗總統選舉,是伊朗史上投票率最低的選舉。萊希也受到美國制裁,部分原因是他在1988年血腥的兩伊戰爭後,參與處決數千名政治犯。

在萊希領導下,伊朗不僅在俄烏戰爭中,為俄羅斯提供武器,還在迦薩走廊的以哈戰爭中,對以色列發動大規模無人機和飛彈襲擊。

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