日本即將於本周公布4月消費者物價指數(CPI),經濟學家預料該月核心消費者通膨可能呈現連續兩個月趨緩。專家認為,儘管物價壓力略降,可能意味升息時間延後,但實際上日本國內已浮現上調利率的呼聲,凸顯日本央行正面臨決策兩難。

路透調查18位經濟學家看法,預估日本4月份CPI較去年同期揚升2.2%,年增幅度低於3月的2.6%,此為最近3個月最低,反映通膨出現減速跡象,但通膨達到或超越日銀(央行)訂立的2%目標已有超過兩年的時間。

日本預計5月24日公布4月CPI數據,此為日銀決定是否進一步升息的關鍵,該央行希望能採漸進的步伐、緩慢調升利率,先前也曾表示眼見經濟動能低迷,會維持寬鬆貨幣政策一段時間。

日銀在今年3月調高利率,創2007年以來首度升息,此為終結負利率的關鍵一步。然而,該央行已面臨一些國會議員要求貨幣政策正常化的壓力,盼為日圓貶值帶來緩衝。

消費者支出疲軟可能使日銀的壓力更增,由於日圓下挫導致進口成本驟增,使得民眾荷包縮水,促使外界更期盼該央行調升利率以減緩日圓貶值的衝擊。

日本官方上周公布,日本第一季(1-3月)國內生產毛額(GDP)季比年率萎縮2%,遜於經濟學家預估的萎縮1.5%,主要因為日圓貶值使生活動本增加,導致國內消費力受到打擊,此外商品與服務出口額也下滑5%。

外界關注的日本4月國際貿易數據,也將在5月22日揭曉,路透調查分析師看法指出,預期拜日圓貶值帶動商品出口價值所賜,4月出口額將比去年同期增長11.1%,增幅高於3月的7.3%。

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