據共同社報導,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA,日本太空總署)在17日的文部科學省會議上表示,將設置從月球表面觀測天體的「月面天文台」,預計最快從2028年度開始試驗性觀測。JAXA計畫在沒有大氣的月面上安裝棒狀天線等觀測設備,探測從地球上難以觀測到頻率的電波,努力探索宇宙誕生初期之謎。

從138億年前的大爆炸(Big Bang)後不久,直到誕生發光的星星與星系,宇宙沒有光亮,被稱為「黑暗時代」(Dark Ages),目前尚未被觀測到。如果能捕捉到當時的氫發出的特殊電波,就將成為了解「黑暗時代」的線索。然而在地面上,由於大氣和人類活動的電波干擾,觀測非常困難。

JAXA計畫首先把探測1~50兆赫超低頻電波的約5公尺棒狀天線運到月面,調查怎樣的電波來自哪個方向。還推進開發小型自立式觀測設備,到2030年代把3~10套設備運送至月球背面,提高觀測精度。

月面天文台是美國主導的「阿提米絲」(Artemis)國際探月計畫的一部分。JAXA還將設置觀測月球地震的「月震儀」,探索月球內部構造。此外也將致力於分析月球岩石,或有助於對太陽系的形成過程以及誕生後不久的地球的理解。

去年9月發射升空、JAXA本國自製的H-IIA火箭的無人太空船「月球狙擊手」(Moon Sniper),搭載小型無人月球探測器「SLIM」。日本時間1月20日凌晨00時20分(台灣時間19日深夜11時20分),SLIM成功降落月球表面,這是日本首度登月成功,日本正式成為世界上第5個成功登月的國家。JAXA於25日宣布SLIM精準登陸月球表面,並公布登月後畫面。

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