世界衛生組織(WHO)15日報告稱,歐洲地區大多數人食鹽攝取量過高,30至79歲的成年人中超過三分之一患有高血壓。報告呼籲採取對策,減少鹽的攝取並加強對高血壓的檢測和控制,保護大眾健康。

心血管疾病是全球一大死因,估計每年奪走1790萬人的生命。超過80%的心血管疾病死亡來自心臟病發作和中風,其中3分之1發生在70歲以下人群。鹽分攝取量過高會使血壓隨之升高,而高血壓正是引發心血管疾病的主因之一。

WHO表示,心血管疾病是導致歐洲疾病和過早死亡的主因之一,每年造成400萬人死亡,佔該區死亡總人數42.5%以上,相當於平均每天有1萬人。歐洲男性死於心血管疾病的機率是女性的2.5倍。

歐洲的心血管疾病也存在地域差異,東歐和中亞因心血管疾病早逝(30至69歲)的機率是西歐的5倍。然而歐洲幾乎所有國家(53國中的51個)的日均食鹽攝取量都超過世衛組織建議的最大標準,即每人每天5公克(約1茶匙),街頭食品和加工食品是罪魁禍首。

世衛組織歐洲區域主任克魯格(Hans Henri P. Kluge)表示,心血管疾病和高血壓可以預防和控制。只要將食鹽攝取量減少25%,2030年前可以挽救90萬心血管疾病患者的生命。

世衛建議,政府應強制要求包裝食品和餐廳在包裝正面標明食鹽含量,以確保消費者的知情,幫助他們做出更健康的選擇。報告更表示,從食品業的角度來看,高鹽食品利潤往往最高,卻將顧客健康置於危險之中。

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