美國一項新研究預測,全球氣溫上升和聖嬰現象的交互影響可能導致熱帶地區在今年夏天出現極端濕熱天氣。研究團隊指出,2023年底的「超強聖嬰現象」表明,2024年熱帶地區全年平均最高濕球溫度(加濕空氣塊使其飽和時達到的溫度)將達到攝氏26.2度,並且有68%機率打破現有的最高溫記錄。

研究團隊向生活在熱帶地區(太平洋、亞洲和澳洲)的居民發出「事先警告」。研究共同作者、加州大學柏克萊分校地球與行星科學教授布斯(William Boos)表示:「我們試圖量化聖嬰現象和全球暖化對濕熱壓力指標的綜合影響,也在量化空前高溫高濕天氣發生的可能性。這是一項前所未有的創新研究」。

高溫和高濕度兩者結合,將為生活在熱帶地區的居民帶來致命後果。空氣越潮濕,汗水蒸發量就越少,從而降低出汗對身體的降溫效果,讓身體更難以將核心溫度保持在正常範圍內。高溫天氣時,出汗是人體主要的降溫方式,若無法透過出汗維持正常體溫,人體可能有生命危險。

研究中收集過去45年來熱帶地區極端高溫和濕度數據,並釐清兩者與太平洋聖嬰現象的相關性,然後再將數據與因為全球暖化而提高的溫溼度結合。研究主要作者章儀(音譯,Yi Zhang)稱,因為聖嬰現象的高峰比海溫高峰更早出現,而海溫會影響陸地濕球溫度,如此便可以提前5個月預知陸地上極端潮濕和炎熱天氣。

布斯補充,長期看來,全球暖化與聖嬰現象會導致溫度升高和濕度增加,也就是空氣中水氣含量增加。進行這樣的長期預測可以幫助特定地區為極端高溫事件做好準備,並保護人類、牲畜和農作物。

以上研究發布於期刊《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letters)。

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