菲律賓軍方22日在馬尼拉,舉行與美軍的定期聯合演習「肩並肩」的開幕式。此次演習將有約1.7萬人參與,為史上最大規模。日本共同社23日報導說,在中國加強在南海活動的形勢下,日本提供給菲律賓海岸防衛隊的2艘巡邏船將首次與美法菲的4艘軍艦一起,在南海參加海上演習。

「肩並肩」演習在菲律賓周邊舉行,持續至5月10日。除了與菲律賓締結《訪問部隊地位協定》的澳大利亞,法國也將首次參加。日本等十多個國家作為觀察員加入。

海上演習25日以後在巴拉望島以西的南海展開,除了2艘巡邏船外,菲軍的登陸艦與巡邏艦、美軍登陸艦、法軍「葡月號」巡防艦也計畫參與。訓練內容包括相互通信、飛機甲板起降、搜救落水人員等。

菲軍高官在22日的記者會上表示,「為捍衛國家利益和航行自由」,把演習複雜化,努力與海岸防衛隊等各方合作。美軍高官則強調,為了對海域實施監控,包括海岸防衛隊與警察等,有必要在多國間共享訊息。

法國未與菲律賓締結地位協定,海上演習將在領海外的專屬經濟區(EEZ)實施。這是「肩並肩」演習首次在領海外展開。訓練內容包括在呂宋島北部海域擊沉退役艦艇的多重攻擊,以及在距台灣較近的最北端巴丹省的特種部隊奪島作戰等。還將進行網路安全保障和指揮統制訓練。

菲總統小馬可仕在15日的記者會上表示,有意歡迎一直作為觀察員參與「肩並肩」演習的日本自衛隊明年起正式參加。

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