【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】美國國務院於美東時間22日表示,美國和韓國政府代表本周計畫在夏威夷見面,討論駐韓美軍的費用該如何分配。美方指出,美國尋求的公平公正結果,將強化美韓之間的結盟關係。

上個月,這兩國已互派特使進行會前會,主題是在2026年開始生效的駐軍費用。韓媒認為,這個談判的目標,是要選在美國總統大選11月之前達成共識。上屆美國總統,同時也是這次大選的候選人之一川普曾不滿地說過,韓國想搭上強大美軍的這輛順風車。

美國國務院表示,第12次韓美特殊措施協定(SMA),首次會議地點選在檀香山,當地時間23至25日舉辦。美韓兩國分別由各自政府高層,Linda Specht以及Lee Tae-woo率隊參加。

美國國務院強調,美國為韓美尋求公平公正的結果,將強化並維持兩國之間的同盟關係。為求說法正式,美國這裡特別使用官方稱呼大韓民國,來替代韓國。根據統計,目前美軍有至少2萬8千人駐紮在韓國境內,同時,這些美國大軍也有威懾朝鮮之意。

在1990年代初期,韓國開始分擔美國駐軍的費用,包括給付韓國當地的勞動人口、軍事設施的各項建設,以及其它後勤補給等事項。時任美國總統的川普,曾一口氣要韓國,每年得付高達50億美元的駐兵費用。

在川普於2017至2021年擔任總統期間,美韓歷經好幾個月的談判,最後韓國同意付出比2019年要高出13.9%的美軍駐韓費用。根據那份協約,韓國每年需負擔9.2億美元。

拜登政府有位高層曾在3月告訴路透社,此會談進行地很順利,且可提前完成,美國政府也不覺得,11月就是一定要談成的最後期限。正在使用的協議將在2025年到期,後續的決議通常會在目前現有的結束之前談妥。

川普將在11月大選跟總統拜登對決,韓國政府高層上個月表示,就算川普重新取代拜登回任新總統,這次美軍駐韓的經費分攤結果,也不會出現根本性的重大改變。

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