【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】路透社報導,將近17,000名菲律賓與美國士兵,22日集結在菲律賓開始為期3周的聯合作戰訓練。其中,也包括在中國大陸與菲律賓長久以來有爭議的南海海域進行演習。

疑不滿中國大陸對南海主權強勢表態申索,法國與澳洲也首次加入這場在菲律賓領海以外範圍的軍事演習。菲律賓語叫做Balikatan,也就是肩並肩(shoulder to shoulder)的這場一年一度美菲大型軍演,計畫在4月22日至5月10日展開。

自從菲國總統小馬可仕在2022年6月底上日以來,就跟中國大陸的南海主權爭議不斷。同時,緊張局勢也有升溫的趨勢,從一開始激烈言語衝突,到現在甚至出現雙方船隻互撞事件。

中國大陸在南海的大動作,不僅造成菲律賓,也讓美國趕緊跳出來,重申要保護菲律賓,免於受到中國大陸武力的威脅。中國大陸宣稱有大部分主權的南海區域,每年穿梭其中的船隻,有高達3兆美元的商機。

北京政府批評,美菲這場大軍演讓原本緊張的局勢更加升級,且有破壞區域穩定之虞。荷蘭海牙的常設仲裁法院(Permanent Court of Arbitration)在2016年判定,中國大陸對南海海域的大範圍主權申張缺乏國際法為依據。

不過,中國大陸根本不甩這項裁決,反而在部分有爭議的島礁上興建軍事設施。在這次美菲聯合軍演中,除了模擬收復被敵方占據的菲國最北方,靠近台灣島嶼外,還有面向南海西部的巴拉望(Palawan)省。

菲律賓政府表示,這次軍演不針對任何國家,美菲雙方將有16,700名士兵參加,比去年17,600人要少一點。2023年時,是1991年有肩並肩開始演習以來,最大規模的一次。

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