美國國會參議院於星期五(4月19日)的最後期限前,以60比34的票數,批准有爭議的《外國情報監視法》(Foreign Intelligence Surveillance Act)第702條款(又稱「無證監視計畫」)延長2年。

這項法案目前已送交給總統拜登,即將簽署成為法律。白宮國家安全顧問蘇利文(Jake Sullivan)表示,拜登「將迅速簽署這項法案」。

「美國之音」引據美聯社報導,參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)在最終投票開始前15分鐘表示:「在最後一刻,我們在午夜前重新授權了《外國情報監視法》」他說:「我們整天堅持並堅持著試圖取得突破,最終我們成功了。」

《外國情報監視法》第702條款允許出於國家安全目的對海外和美國境外的非美國人進行電子監視。但由於在監視外國人的同時,通常也會蒐集該目標於美國公民之間的通信,且聯邦調查局(FBI)等國內執法機構可在沒有搜查令的情況下查詢部分訊息(即無證監視),一些議員認為這侵犯了憲法保障的隱私權。

但白宮、情報主管和眾議院情報委員會警告,如果不延長該條款,可能會帶來災難性後果。

這一監控工具首次於2008年獲得授權,之後已多次續期,它對於阻止恐怖攻擊、網路入侵和外國間諜活動至關重要,還提供了美國在特定行動中所依賴的情報,比如2022年,一架美國無人機在喀布爾擊斃國際恐怖組織「基地」(al-Qaeda)首腦薩瓦里(Ayman al-Zawahiri)。

參議院情報委員會副主席、共和黨聯邦參議員盧比歐(Marco Rubio)表示:「如果你錯過了一項關鍵情報,你可能會錯過一些海外的事件,或者讓軍隊陷入危險之中。」他還說:「你可能會錯過一個在國內或其他地方傷害國家的陰謀。在這個特定的案例中,存在對於現實生活的影響。」

上個星期,眾議院通過的法案擬將702條款的授權延長2年。這低於參眾兩院領導人最初希望的5年。眾議院議長強生(Mike Johnson)為了安撫會議上的保守派批評者,將授權期限縮短了3年。

雖然這項條款技術上在星期五午夜到期,但拜登政府表示,由於外國情報監控法院本月稍早的決定,預計其蒐集情報的權力將至少再維持一年。外國情報監控法院主要負責審查聯邦執法機構對於監控境內外間諜和外國情報機構的請求。

儘管如此,官員們表示,法院的批准不應取代國會的授權,特別是因為如果允許該計畫失敗,通信公司可能會停止與政府的合作。一名不願透露姓名的知情人士透露,在該法律即將到期之前,美國官員已經有些擔心,因為美國兩家主要通信提供商表示將停止通過監控計畫遵守命令。

美國司法部長賈蘭德(Merrick Garland)讚揚了國會重新授權,並重申這項工具對司法部來說是多麼「不可或缺」。

賈蘭德在20日的一份聲明中說:「對第702條款的重新授權賦予美國繼續蒐集有關位於美國境外的非美國人的外國情報訊息的權力,同時將司法部為確保保護美國人的利益而採取的重要改革納入法典,以確保保護美國人的隱私和公民自由。」

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