世界衛生組織首席科學家法拉爾(Jeremy Farrar)18日表示,在已知的數百例甲型H5N1禽流感病毒的人類病例中,病毒造成的死亡率「極高」,但目前尚未有記錄顯示病毒會在人與人之間傳播。H5N1主要起源於家禽,在過去一到兩年內廣泛傳播,逐步發展為全球性的人畜大流行。

法拉爾指出,病毒在傳播過程中不僅感染禽類與哺乳動物,也會感染人類。目前疫苗開發進度尚在前期,而各地檢驗H5N1病毒感染的能力也不盡如人意。

在談到美國乳牛持續出現H5N1病毒感染時,法拉爾敦促公共衛生當局進一步密切監測和調查,因為可能演變出不同的傳播路徑。

在對病毒傳播表達關切之際,世衛組織也對外更新相關專業術語,以期在發生全球疫情時加強國際合作。法拉爾表示,新冠疫情引發的緊急情況促使世衛組織推動這項倡議,醫界和學界認識到在描述病毒傳播的過程中缺乏一致商定的術語,加深了克服疫情的難度。

為此,世衛組織與來自非洲、中國、歐洲和美國的四家主要公共衛生機構進行磋商,並宣布了一系列新的術語。例如用「傳染性呼吸道顆粒」來代替「氣溶膠」和「飛沫」,以避免對所涉及的顆粒的大小產生任何混淆。

法拉爾在日內瓦告訴記者,除了推出新的用語,該倡議旨在鞏固國際社會的承諾,以應對「日益複雜和頻繁的流行病和大流行病」。他說:「我們已經有了相同的術語、相同的語言,現在我們需要進行科學研究,為理解結核病、冠狀病毒感染和其他呼吸道病原體提供更多的證據,以便我們比過去更好地控制這些感染 。

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