擁有14億人口的印度將於4月19日至6月1日舉行大選,歷時6周,這將是有史以來世界上規模最大的一次大選。有分析認為,印度總理莫迪有望成為繼印度國父尼赫魯之後的第2位3連任總理。反觀,曾培養出尼赫魯、甘地等多位響噹噹名總理的國大黨則很可能連3次飲恨敗北,甚至危及該黨的生死存亡。

印度國會下議院每5年選舉一次,此次將選出543名下院議員,單個政黨或聯盟至少需獲得272席才能形成多數黨執政。較為特別的是,543席次中,將保留131席給「表列種姓」和「表列部落」的弱勢群體。

由於合格選民高達9.69億人,該國將在6周內分7階段投票,結果6月4日公布。BBC指出,莫迪領導的印度人民黨陣營,將對上以國大黨為首的反對派陣營。但有分析指出,這場「44天大長征」,無論如何最終都會由莫迪勝出。

然而在莫迪費盡心思為此次選舉,樹立「維護印度國家利益的強大領袖」形象之際,他也招致非議。有人認為他和其陣營為鞏固選舉勝利,過度刺激大眾、帶頭鎮壓反對勢力,還多次挑動印度教徒和穆斯林之間的敏感神經。

此次選舉最為人詬病的便是競選期間查獲創紀錄的選舉賄賂,包括現金、毒品和酒類。據CNN援引印度選委會報導,自3月以來,當局已沒收價值高於5.5億美元的賄款,是該國75年選舉史上金額最高的一次。賄款總金額最高的2個省,都是來自印度人民黨大本營。

莫迪曾在2022年一次演講中,抨擊為選票提供贈品的風氣,敦促選民小心謹慎。他說,「這種提供免費贈品(Revdi)文化的人永遠不會為你建造新的高速公路、新機場或新國防產業走廊,我們需共同打敗他們。」

印度最高法院也在今年早些時候就政治資助不透明,作出一項重大裁決,宣布「選舉債券」違憲。但諷刺的是,這些「選舉債券」由莫迪政府2017年推出,允許個人或團體從政府經營的印度國家銀行購買債券,並將其匿名捐贈給任何政黨。

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