巴西正準備迎接有史以來最糟糕的珊瑚白化事件,極端高溫導致該國最大海洋保護區的珊瑚受損,威脅到該地區的旅遊和漁業收益。

路透社報導,全球珊瑚正經歷第四次大規模白化事件,有人希望巴西的珊瑚能夠倖免,像過去幾次全球性白化事件一樣。珊瑚白化是由高水溫引起的,導致珊瑚排出體內共生的藻類,失去營養供應,珊瑚就會開始挨餓而死亡。

巴西佛羅里達大西洋海岸包括長達120公里的珊瑚海岸海洋公園,出現大片珊瑚變成骨白色。

四名正在監測珊瑚的科學家表示,今年有望成為珊瑚海岸和也許全國最嚴重的白化紀錄。

隨著氣候變遷加劇,聖嬰現象在過去一年創下了高溫紀錄,這影響到巴西珊瑚。巴西珊瑚與加勒比海更著名的珊瑚更與世隔絕,擁有最高比例的全球獨有珊瑚物種,包括至少七種瀕臨絕種的珊瑚。

巴西珊瑚白化(路透社)
巴西珊瑚白化(路透社)

但海溫上升和人類破壞,正將這些珊瑚推向邊緣,危及其生態系統以及旅遊業。

在海洋公園的某些區域,近乎100%的珊瑚受到影響,一些已經開始死亡。潛水員在珊瑚海岸測量的水溫約為攝氏33度,而珊瑚最舒適的水溫為攝氏27度。

「白化非常嚴重,」從事珊瑚保護工作的佩雷拉說,「我們正在親眼目睹如此美麗奇妙的生態系統在消失。」

巴西珊瑚白化(路透社)
巴西珊瑚白化(路透社)

沿岸城鎮珊瑚海岸五顏六色的珊瑚和水晶般的藍色海水,得以建立繁榮的旅遊業。珊瑚旅遊每年為當地城市帶來估計約1.75億美元的收益。

該地區還有數以千計的人從事小規模漁業,這是除旅遊業之外幾乎唯一的經濟選擇。今年由於白化和高溫,章魚、魚類和蝦類的捕撈量都有所下降,加上現有的污染和過度捕撈問題。

科學家正試圖研究哪些珊瑚物種能夠抵禦氣候變遷,以確定在未來可能繁衍的遺傳優勢特徵。

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