北韓近年來投入炭疽桿菌生化武器的開發,2017年我國疾管署曾為此發出致醫界通函,要求醫師加強詢問民眾的旅遊史。去年開播的韓劇《京城怪物》,也將炭疽桿菌的概念融入劇情。每日郵報報導,北韓開發出可傳播致命疾病的「噴霧器和毒筆」,用於傳播天花、炭疽桿菌等。專家指出,炭疽桿菌相當恐怖,若進入呼吸道,致死率可達8成。一旦北韓、南韓開戰,台灣的邊境恐受波及,必須準備好抗生素應對。

2009年12月,美國曾發生打鼓引起炭疽桿菌感染的罕見病例。在一場大學生的活動中,第一位起身跳舞的女子,疑似吞下了鼓手擊出的孢子。衛生單位在非洲鼓、房間的電源插座上檢出了炭疽桿菌。這名女子確診後,20名學生也被框列,接受治療。

炭疽病在我國列屬第2類法定傳染病,為炭疽桿菌引起的人畜共通傳染病,依感染類型分成3型,其中的「皮膚型」,會在皮膚出現潰瘍,從丘疹進展到水泡、黑色焦痂,伴隨輕微到嚴重的水腫;「腸胃型」則是出現腹部不適,如噁心、嘔吐、食慾缺乏,接著出現發燒;至於「吸入型」,則會出現短暫的前驅症狀,類似急性病毒性呼吸疾病,接著出現急遽發生的缺氧、呼吸困難及高燒。當炭疽桿菌進入血流或淋巴循環,將造成敗血症、腦膜炎,出現發燒合併意識喪失、抽蓄等症狀。

中國附醫感染管制中心副院長黃高彬表示,炭疽病的致死率很高、很恐怖,20幾年前的美國也曾出現恐怖郵件,將孢子裝入信件中傳播。若吸入呼吸道,致死率可達8成;不小心吞下肚,則是25~75%;皮膚傷口的接觸,致死率則約有2、3成。

黃高彬認為,要傳播炭疽桿菌,必須要先有人進來,但現今的戰爭已很少肉搏戰。而炭疽桿菌感染,大部分7天內就會發病,也有人會拖到1、2個月之久,需要一點時間。若要作為生化武器,應是用於暗殺或製造社會混亂,而非戰爭的主力。

台大兒童醫院小兒感染科主治醫師黃立民表示,北韓應不可能直接將生化武器丟到台灣,需要擔心的應是周邊、關係不好的國家。若北韓將武器丟出,就表示北韓已在宣戰,一旦北韓、南韓開戰,台灣要擔心的是當地人民入境後造成傳播。炭疽病無疫苗可用,但「還算可以治療」。若戰爭來襲,必須準備好充足的抗生素應對。

疾管署副署長曾淑慧表示,會持續瞭解狀況,若有必要,也會再度發出致醫界通函。疾管署平日都有進行演練,萬一有事,也會出動應變隊。

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