歐洲太空總署16日表示,距離地球2000光年處發現銀河系迄今最大的恆星黑洞(stellar black hole),質量高達太陽的33倍。因為這項發現太過重大,研究團隊甚至還提前公布細節,方便學界進行進一步觀測。

新發現的恆星黑洞命名為BH3,研究團隊在歐洲太空總署的望遠鏡「蓋亞任務」蒐集的數據中意外發現BH3的存在。在檢查觀測數據時,研究人員注意到天鷹座其中一顆恆星有明顯擺動現象,而根據光譜變化觀測擺動是目前尋找星體的手段之一,研究人員便藉此發現了BH3的存在。

歐洲南方天文台設於智利的甚大望遠鏡(Very Large Telescope)的觀測也進一步證實BH3的質量和上述天鷹座恆星的公轉軌跡,恆星以11.6年為週期繞黑洞一周。

歐洲太空總署成員之一的巴黎天文台(Observatoire de Paris)天文學家帕努佐(Pasquale Panuzzo)表示:「這項發現是一項驚喜,BH3不僅是銀河系中質量最大的恆星黑洞,也是距離地球第二近的黑洞」。

恆星黑洞形成於大質量恆星在生命末期崩潰時,銀河系中已發現數十個,其中大多數質量約為太陽質量的10倍。銀河系中最巨大的黑洞是位於銀河系中心的人馬座A,其質量總和相當於數百萬個太陽。然而它並非來自爆炸的恆星,而是由巨大的塵埃和氣體塌陷所形成。

蓋亞任務的下一批數據預定於2025年末發布,但這一發現的重要性促使團隊提前對外公布BH3的詳細資訊,方便天文學家可以立即展開研究。

帕努佐表示,一旦發布消息,人們就會爭先恐後地觀察,這也方便學界釐清黑洞的其他基本性質。

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