新加坡總理李顯龍將交棒予副總理兼財長黃循財,這不僅標誌著「李氏王朝」結束,與李氏王朝劃上等號的新加坡「指導式民主」(guided democracy)也走到轉捩點。黃循財即將要面臨的大挑戰就是,新加坡預定2025年舉行國會大選,而年輕選民早已有求變的呼聲,黃循財做為第4代(4G)團隊領導人,必須在政策作為上有所回應。

新加坡自1965年建國以來,政治上走威權式民主,雖然多黨並存,但是「人民行動黨」一黨獨大,控制言論自由,這種「新加坡式民主」造就了經濟繁榮,現在星國的國民所得與美國相當。只是,當前全球局勢不穩、地緣政治日益緊張,加上新加坡經濟快速崛起,但也拉大了貧富差距,為社會穩定埋下隱憂。

新加坡藉地利和文化,分食金融和稅務避風港的利益。據英國Z/Yen集團與中國(深圳)綜合開發研究院3月聯合發布的最新《全球金融中心指數》報告,第1至3位依次是紐約、倫敦及新加坡,香港排名第4,上海升至第6。新加坡一心想發展成全球首屈一指的金融中心,靠的是秉持「不選邊站」策略,維持政治中立的國際形象從美中之間獲利。

黃循財去年8月警告,中美目前處於「極端競爭」狀態,雙方互施經濟懲罰,可能對全球經濟造成災難性影響。他坦承,這樣的外部環境對於新加坡這樣的小國來說,日益不友好。如今美中利益重疊越來越小、甚至出現對立局面,未來在黃循財領導下,新加坡如何因應調整,亦是考驗。

新加坡預定2025年舉行國會選舉,黃循財將第一次領導人民行動黨參與選戰,挑戰也不小。新加坡上次大選是2020年7月,人民行動黨雖然勝選,在93席的國會中以83席蟬聯執政,但得票率僅61.24%,低於2015年大選的69.86%,只比2011年「分水嶺」大選的60.14%略高,且丟失3個選區。隨著年輕選民增加,這樣的結果反映出新世代心聲,對國會多元化的期望。

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