【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】藉著半導體產業興起一股建廠熱,日本營建業者鹿島建設(Kajima)不只營收大增,股價也跟著大漲。不過,日本國家隊等級的半導體公司Rapidus選擇在天氣寒冷的北海道建廠,也考驗這家快有200年歷史的日本營建商技術。

日本首相岸田文雄想要重振以往日本在半導體產業的雄風,鹿島建設功不可沒,因為鹿島幫助台積電在九州熊本蓋晶圓廠。鹿島建設建廠速度之快,在台積電才剛傳出拿到美國政府獎勵金之前,在日本的第1座晶圓廠已完工。

靠著半導體大幅興建廠房,鹿島建設股價在過去1年也水漲船高,漲幅飆升86%。不過,鹿島目前正面臨著艱鉅挑戰,那就是要幫助Rapidus在天候異常嚴峻的北海道,蓋1座功能更先進且功法更複雜的晶圓廠。

過去10年以來,至少負責10家晶片廠建造工作的鹿島建設,目前訂定的目標是,必須要在2027年9月幫助Rapidus能夠大量生產2奈米半導體。不過,在正式量產之前,要分階段完成主要工程。

例如,2024年前要把這座晶圓廠的主要建築物先蓋好一半,最晚在12月之前,設備供應商像是荷蘭的ASML要來安裝並調整先進EUV曝光機,然後到了2025年3月,計畫啟動初期的先導生產線(pilot line)來試產。

不過,日圓匯價走貶,加上俄烏戰事依舊,把購買材料與設備的成本愈墊愈高。此外,在北海道蓋晶圓廠,也面臨缺工等問題,因為當地著名的滑雪勝地二世古,又叫新雪谷(Niseko)也有擴建打算,故會跟鹿島建設搶人。

鹿島建設蓋北海道這座晶圓廠,是24小時沒間斷在進行,但夜班以及假日的工錢要比平常多出25%以上。重機具承包商Denzai透露,鹿島建設從工程一開始就明確表示,按進度完成是最重要的,不優先考慮節約成本。

Denzai指出,自己收到的指示是無論遇到什麼問題,這項工程絕對不能停止。因此,鹿島建設為了能順利完工,確保有更新的機具像是大吊車能參予建設,也多花了10%到15%的費用。

鹿島建設也承認,在2024年12月能不能如期讓這些半導體設備商進駐,都還是個問題,因為工人嚴重不足還有成本愈來愈高。但鹿島還是找了4,500名建築工人,主要從北海道當地找人,並把這些員工安置在附近的公寓。

幫台積電在熊本蓋晶圓廠的鹿島建設指出,因為當初建築工人都自己開車到工地,曾經造成交通大打結,故這次在北海道蓋晶圓廠的時候,已經安排接駁車統一到現場,避免上次大塞車的情況再度發生

2023年9月,Rapidus在北海道離新千歲機場(New Chitose Airport)不遠的千歲晶圓廠,舉行破土儀式,當時現場冠蓋雲集,到場的日本政府官員都對未來表示樂觀。

北海道這座晶圓廠初估有100名員工,但最晚在2027年之前,將大舉增加至千人左右。預計將投入5兆日圓蓋廠的Rapidu指出,會選擇天寒地凍的北海道有幾個原因,首先是晶片生產需要大量的乾淨水源,加上千歲附近的大學可以提供所需的人才,還有北海道有充分的清潔能源等。

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