據美國之音報導,美國國務院在其最新公佈的有關前往中國大陸的旅行警示更新中,仍然維持第三級警示,意即要求美國公民「重新考慮」前往中國大陸旅行。與此同時,前往香港特別行政區的旅行警示定為第二級,意即「行使升高的防備」;而前往澳門特別行政區的旅行警示與大陸一樣,也是「重新考慮是否前往」的第三級。

美國國務院當地時間4月12日發佈對中國大陸、香港和澳門旅行警示更新公告,並且表示之所以作出這一更新,「是因為香港特別行政區新通過的國家安全立法」。這項海外旅行警示由輕至重分為四級。第一級為「行使正常的防備」;第二級為「行使升高的防備」;第三級為「重新考慮旅行」;而最嚴重的第四級為「不要前往旅行」。

香港立法會3月19日無異議通過一項倍受各界關注的重大國家安全法案,再次引發外界對特區政府在北京授意下揮舞國安大棒進一步限制香港自由的擔憂。這項被稱為《維護國家安全條例》的法案源自《基本法》第23條國家安全相關規定,以打擊所謂的叛國、叛亂、煽動叛亂、竊取國家機密、間諜、破壞以及境外干預為目標,全面收緊港人的人權和自由。被指控觸犯這項立法的人,一旦罪名成立,便可被判處七年或以上監禁,最高則可以被判無期徒刑。

引人注目的是,儘管美國政府高級官員近來表示考慮可能放寬對中國的旅行警示,以便促進兩國之間的教育交流和人員交往,美國國務院最新作出的更新並未放寬。

報導引述美聯社13日發表的一篇特稿中表示,由於中國當局收緊對敏感問題討論的限制並實施無所不包的反間諜法,美國年輕人留學中國的意願已經急劇下降,目前在中國留學的美國學生一共僅有700人左右,而僅僅在10年前美國人留學中國意願最高的時候,曾經有25000人留學中國。中國年輕人留學美國的意願也大不如以前,不過目前在美國各大學留學的中國學生人數仍維持在將近30萬人左右。

美國年輕人現在不願前往中國留學的另一個重要原因則是美中關係惡化,並因此導致這些年輕人認為他們未來與中國相關的就業機會或事業發展前景暗淡。

美聯社表示,在美中目前幾乎在任何重大問題上都難以達成共識的特殊時刻,兩國官員卻難能可貴地一致贊成需要採取更多的措施,鼓勵美中兩國間的學生交流。

美國國務院副國務卿坎貝爾(Kurt Campbell)說,「我不認為教育交流的環境還像過去那麼友善,而且我認為雙方都需要採取措施」。

坎貝爾承認,美方將中國大陸的旅行警示列為「重新考慮前往」的第三級可能也妨礙了美中學生交流計劃的恢復,而美國國務院目前正在「積極考慮」放寬對中國的旅行警示。不過,坎貝爾所說的「積極考慮」放寬對中國的旅行警示顯然尚未影響到最新的涉華旅行警示更新。

根據美國國務院最新公佈的中國大陸旅行警示,美國對中國政府「任意實施當地法律,包括實施離境禁令和錯誤拘留的風險」都是維持對中國大陸第三級旅行警示的原因。

美國國務院表示,香港特區政府在2020年6月30日實施港版國安法之後,公民自由已經受到極大的限制。而港府上個月完成23條國安立法之後,預計還將進一步限制香港公民自由。這也是將香港列為第二級旅行警示的原因,要求美國公民前往香港旅行需要「行使升高的防備」。

美國國務院還說,澳門之所以與中國大陸一樣被列為旅行警示的第三級,是因為美國政府向在澳門旅行的美國公民提供緊急服務的能力遭到北京當局的限制,中國外交部要求美國駐港總領館專門負責澳門事務的外交官即使在緊急狀態下,也必須申請並獲取簽證後才能前往澳門。此外,澳門也存在「任意實施當地法律」的風險。

美國政府也許很快再次更新對中國的旅行警示,但是至少在目前,美國公民被要求「重新考慮」前往中國旅行。

#旅行 #中國 #警示 #香港 #美國國務院