《南華早報》引述知情人士說法,中國總理李強預計今年6月訪問澳洲,這將是李強就任總理後首度訪問澳洲,有助持續鞏固中澳關係。消息人士進一步透露,繼3月取消對澳洲葡萄酒的懲罰性關稅後,預計澳洲龍蝦輸陸禁令也可望鬆綁。

據兩位知情人士指出,李強預定在6月第3周訪問澳洲;而這次訪問也被外界解讀為是繼2023年11月澳洲總理艾班尼斯訪問中國後,中方領導人的回訪行動。澳洲外長黃英賢今年3月會晤來訪的中國外長王毅時就已透露,澳中正在為李強的訪問磋商鋪路。

儘管李強此行議程與協商主題仍未曝光,但由於中國商務部3月底已取消澳洲葡萄酒的高關稅,因此李強此次訪問澳洲,將可望進一步送上鬆綁龍蝦進口禁令的大禮。

報導引述知情人士說法稱,中國取消龍蝦進口禁令與否,將是中澳經貿關係持續正常化的指標之一。澳洲海鮮供應商Ferguson Australia總經理佛格森直言,從之前中國取消葡萄酒懲罰性關稅後,「一切事情似乎都在朝著正面方向發展」。

事實上,自澳洲工黨政府2023年5月執政後,中澳關係就持續回溫,而艾班尼斯同年11月的中國行表達善意,也讓北京逐步取消對澳洲大麥、煤炭、乳製品、葡萄酒等貿易限制。

從公開數據顯示,中國仍然是澳洲最大的貿易夥伴,根據澳洲外交和貿易部的數據,2022年和2023年財政年度,中國占澳洲貨品和服務貿易的26%。中國海關數據也顯示,2023年雙邊貿易較上年增長4.1%,達到2292億美元。

此外,紐西蘭政府當地時間11日發表聲明宣布,紐西蘭貿易部長麥克雷4月中旬將訪問中國,以加強雙邊關係,並促進紐西蘭企業在中國的發展等。

麥克雷表示,期待就紐西蘭與中國的貿易和農業關係進行全方位討論,包括探討合作領域和進一步促進貿易流動的方式,以支持創造就業機會,幫助實現經濟多元化,並為紐西蘭企業帶來更高的回報。

值得關注的是,美國白宮表示,日本將加入美國、澳洲建設太平洋島地區海底網路電纜計畫並提供資金,並公布台灣將首度參與美、澳、日等國協助其友邦吐瓦魯建設海底網路電纜。

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