美國總統拜登11日將在白宮與日本首相岸田文雄和菲律賓總統小馬可仕(Ferdinand Marcos Jr.)舉行三方峰會。在印太安全局勢不斷加劇之際,預計這一歷史性峰會將進一步提升三國間的安全聯盟關係,並可能在印太地區催生出又一新的「微邊」(Minilaterals)安全架構。

美國之音9日報導,首次舉行的美日菲領導人峰會將涉及諸多安全和經濟議題,如聯合巡邏、美日對菲律賓的軍事援助、乃至台海安全和關鍵產業供應鏈合作等等,其中三國安全聯盟的升級預計成為本次峰會的核心議題。

目前美國與日本和菲律賓之間的聯盟關係已「不僅僅是維持現狀,它們正在被提升、改進和升級」。華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)亞洲事務高級副總裁車維德(Victor Cha)在上星期有關這次峰會的一次媒體簡報會上說,「這在某種程度上是相當歷史性的」。

幾個星期來,中國和菲律賓在南海的對峙似乎大有升級之勢,菲律賓外交部代理副部長西里班(Hans Mohaimin Siriban)上星期五暗示,儘管峰會不針對任何一個國家,但三方領導人可能會針對南海局勢「提出一份關於外交關係的『聯合願景聲明』」。

繼星期天美國和菲律賓、日本、澳洲在南海首次進行四國海上演習之後,美聯社8日報導說,美國陸軍將首次在菲律賓進行訓練以磨練在分散島嶼的困難條件下確保充足的彈藥供應等等技能。

在本次峰會期間,拜登總統還將分別與日本和菲律賓領導人舉行雙邊首腦會晤。

在美日關係方面,美國將以國賓禮儀正式歡迎首相岸田文雄訪美,期間岸田還將在國會參眾兩院聯席會議上發表演講。此外,目前美日之間沒有類似美韓之間那樣的聯合指揮系統,但日本共同社8日報導說,日本方面希望雙方能就駐日美軍的「指揮統制」達成共識。

CSIS另一位專家賓根(Kari A. Bingen)在上星期的簡報會上表示,本次峰會一個令人關注的問題是,美日將如何深化在太空和飛彈防禦方面的合作。這位前美國國防部官員在給美國之音的一封電子郵件中說,兩國已經聯合開發了先進的「標準」-3 Block 2A反導攔截彈,並建有共享飛彈預警數據的機制。

她表示,雖然不知道這次雙方即將宣布的訪問成果的具體內容,「但我確實相信,在這段歷史的基礎上,將會做出努力,在飛彈預警和跟蹤能力的開發和部署方面加強合作,包括探測和跟蹤能力來跟蹤高超音速飛彈。」

此外,這一聯盟關係的升級似乎也不僅限於美日、美菲關係,峰會期間日本和菲律賓的防務關係也有望再進一步。

日菲兩國去年11月啟動了加強兩國防務關係的《相互准入協議》(Reciprocal Access Agreement, RAA)談判,允許在對方領土上部署軍隊。《金融時報》上星期報導說,菲律賓駐美國大使羅慕德斯(Jose Manuel Romualdez)表示,他預計兩國將於4月12日在華盛頓舉行三邊峰會後不久締結該協議。

日本在菲律賓部署軍隊被認為是標誌著東京和馬尼拉關係的重大發展,並意味著日本也已成為東南亞的安全提供者。

華府智庫「傳統基金會」(The Heritage Foundation)國防預算政策顧問畢維爾(Wilson Beaver)在接受美國之音採訪時說,美國與日本和菲律賓長期以來都一直保持著非常好的關係,但目前不同的是,現在已不僅僅是兩國單方面與美國合作,而且「日本和菲律賓也在加強彼此的融合」。

美國之音報導說,隨著中國的國際影響力迅速上升,從聯合國到類似東協(ASEAN)等地區性的組織被認為越來越多地為中國所左右。在美中博弈的大背景下,中國將多邊主義視其全球戰略的核心,在聯合國等眾多國際機構中已大幅擴大了中國影響力。在東協,由於柬埔寨和寮國等與中國關係密切的國家的阻撓,該組織多年來始終無法在南海主權爭議的問題上團結一致。

在中國越來越嫻熟地利用國際多邊機制的同時,美國社會對多邊國際組織的看法則越來越負面。今年2月的蓋洛普民意調查顯示,美國人正在喪生對聯合國的信任。調查發現只有三分之一的美國公民肯定聯合國,高達58%的人認為這一國際治理的最高多邊權力機構「很差」。

隨著多邊體系在美國看來已無法勝任維護全球和地區和平的使命,從「美日印澳四方安全對話」(QUAD)到「澳英美三方安全夥伴關係」(AUKUS),美國開始越來越依靠「微邊」(minilateral)體系作為印太安全結構的支撐。

「微邊」體系打破了傳統的單邊、雙邊和多邊三種模式,擴大和深化了美國與盟國間的安全構架。美國史丹佛大學亞太研究中心東南亞研究主任唐納德.艾默生(Donald Emmerson)說,多邊體系非常難以達成共識,而在「微邊」體系下,三個、四個或五個國家都已各具加入該機制的動機,彼此之間已建有互信,「微邊的長處是它有根基,它真正根植於參與其中的少數幾個國家。因此,它更加堅實」。

除了AUKUS和四方安全對話外,美國近年來打造的「微邊」體系的努力還包括去年夏天的美日韓大衛營峰會。在該峰會上,日韓擱置了歷史恩怨,與美國推進了旨在遏制中國挑釁的防務協議,令中國官媒援引學者的話警告說,這「可能是新冷戰的開端」。

中國將「微邊」架構稱為「小多邊」,斥為「小圈子」。中國外交部發言人毛寧8日在談到美日菲峰會時再次表示,中國反對拼湊排他性「小圈子」,反對在本地區搞陣營對抗。

官方的《環球時報》援引國際問題專家的話報導說,此次美日菲峰會結束後很可能出現一個「小三邊機制」,即便這個「小三邊機制」沒有一個正式名字,也會在安全防務、經濟產業鏈以及供應鏈等方面加快合作,「企圖在對華戰略競爭之中,使美國處於優勢位置」。

史丹佛大學的艾默生說,他無法預測若干年後人們將如何評價這次峰會,但他樂觀地認為,微邊更有可能達成牢固的協議,而「我認為我們正在目睹這種微邊的潛力」。

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