在日本首相岸田文雄和美國總統拜登舉辦峰會前夕,澳洲、英國和美國發布聲明指出,三國正考慮按「澳英美三方安全夥伴」(AUKUS)安全協議與日本合作,加強防務聯繫。

AUKUS成立於2021年,旨在共同加強軍事實力,以對抗中國在印太地區日益強勢的存在。AUKUS協議由2個「支柱」組成,第一支柱是為澳洲提供維吉尼亞級核動力攻擊潛艦;第二支柱則是推動先進能力技術項目,加快人工智慧(AI)、量子、先進網路能力、高超音速能力、電子戰等關鍵技術的發展,並將其應用於軍事。

據法新社報導,澳洲、英國和美國發布的聲明說,日本的實力及其與3個國家密切的雙邊防務夥伴關係「使得它可能成為參與者」。聲明稱,「自AUKUS成立以來,隨著我們工作的進展,我們各國都明確表示願意讓其他國家參與第二支柱項目。在過去2年半中,我們為快速、大規模地提供先進軍事能力奠定了堅實的三邊基礎。」

聲明指出,在尋求未來合作機會時,三國將考慮技術創新、融資、工業優勢以及充分保護敏感數據和訊息的能力。

澳洲總理艾班尼斯(Anthony Albanese)9日在坎培拉對記者說,日本的參與僅針對協議的第二支柱,而不是成為成員國。他說,「日本自然是個候選者。」

與此同時,英國國防部也強調,AUKUS第一支柱將永遠維持澳、英、美三方合作格局。路透引述英國防大臣夏普斯(Grant Shapps)說,「我們一直都說,隨著第二支柱工作進展,我們將讓更多國家參與其中,與志同道合的國家合作將進一步加強夥伴關係。」

這項聲明是在訪問華盛頓的日本首相岸田文雄與美國總統拜登舉行峰會前幾小時發表,2人預計將在峰會上討論日本在AUKUS「先進能力」項目中的角色。

自AUKUS成立以來,日本即被視為在印太區域中,最有可能納入第二支柱的國家之一。然而,日本內閣官房長官林芳正8日說,日本尚未就與AUKUS合作作出任何決定。

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