1999年,菲律賓刻意將《馬德雷山號》(見圖)擱淺在仁愛礁,主張實際控制,並定期運送補給和駐軍輪替,大陸海警多次以射水炮等手段,阻撓菲方為坐灘艦運補物資。(美聯社)
1999年,菲律賓刻意將《馬德雷山號》(見圖)擱淺在仁愛礁,主張實際控制,並定期運送補給和駐軍輪替,大陸海警多次以射水炮等手段,阻撓菲方為坐灘艦運補物資。(美聯社)

美國總統拜登將於美東時間11日與日本首相岸田文雄、菲律賓總統小馬可仕在華府舉行歷史性三方峰會。英國《金融時報》8日報導,拜登會對中菲有主權爭議的南海仁愛暗沙(大陸稱仁愛礁)情勢表達嚴重關切,強調《美菲共同防禦條約》適用於菲國「坐灘」軍艦《馬德雷山號》(BRP Sierra Madre)。小馬可仕則稱,會盡一切辦法與大陸領導人對話,避免衝突。

知情美國高官透露,拜登2日與大陸國家主席習近平通話時,已對仁愛暗沙的情勢「深表關切」。1999年,菲律賓刻意將二戰時期登陸艦《馬德雷山號》擱淺在仁愛暗沙,以主張實際控制,因此須定期運送補給和駐軍輪替。近期,大陸海警多次以射水炮等手段,阻撓菲方為坐灘艦運補物資。

美方官員說,陸方低估事態升級的可能,美方已透過連串對話表明,《美菲共同防禦條約》的協防承諾涵蓋菲律賓公務船及相關人員,並由此推及《馬德雷山號》,「中國需要評估其策略,否則有面臨嚴重後果的風險」。

近日,美國印太司令部司令阿基里諾曾向前大陸駐美大使崔天凱等發出類似警告,拜登政府也請一些美方退休官員幫助,私下向北京傳遞訊息。

美方官員表示,華府對與北京畫下「紅線」持審慎態度,因為一旦給北京畫出紅線,他們就會遊走邊緣,在紅線之外為所欲為。大陸可能覺得自己的行動,尚未達觸發《美菲共同防禦條約》的門檻,但最終可能無法完全掌控行為。

小馬可仕8日呼籲陸方展開對話,避免在南海出現更多撞船和使用水炮的事件。他表示,菲方會用盡一切辦法與大陸領導人對話,防止緊張局勢的加劇。菲律賓駐美大使羅慕德斯則稱,美菲希望永遠不需啟動聯防條約,但有必要的話不會猶豫。

前美國中央情報局(CIA)分析師韋德寧(Dennis Wilder)指出,大陸可能也想在仁愛暗沙打造一座軍事前哨站,「一座距離菲律賓更近的基地,不僅可鞏固中國在區域的主權聲索,還能在台海爆發衝突時,提供一個前沿作戰據點,對抗從菲境出擊的美軍。」

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