【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】極力擴大事業版圖的SK海力士,據說要砸38.7億美元在美國印第安納州,建設先進的人工智慧AI產品封裝廠以及研發中心。另外,三星電子首季的季報,傳出獲利有機會暴增9倍之多,這得感謝平均售價已從谷底反彈。

彙整各方意見後,路透社指出,這家韓國的全球最大記憶體晶片,以及電視製造業者,在2024年1月1日到3月31日的這1季期間,營業利益可能大增至5.7兆韓元,約42.4億美元。

若屆時屬實,這將是三星電子自2022年第3季以來,獲利最高的1季。相較之下,2023年首季的營業利益只有6,400億韓元。另外,三星集團內傳統來說最大的金雞母,也就是晶片部門,預計5季以來首度虧轉盈,獲利估有7500億韓元。

新冠疫情後,因全球電子裝置需求縮手,導致晶片的需求量大減,售價在2022年中跌到谷底。不過,現在明顯回升,調研單位集邦科技(TrendForce)統計,上季使用於科技裝置的DRAM售價,要比去年第4季上漲約20%。同時,供數據儲存用的NAND價格更是上漲23%至28%。

市場開始對記憶體晶片的前景不再悲觀下,人工智慧AI使用的高頻寬記憶體(HBM)晶片產品更是供不應求,三星股價在過去12個月,也因此大漲至少約3成。

分析師認為,IDM大廠之一的三星,目前晶片設計以及晶圓代工還是在賠錢,但自需求不振以來,記憶體晶片製造商獲利不高的晶片供應量不多,但又碰到客戶在補庫存,故可解釋為何三星上季會賺錢。

根據市場平均預估值,三星旗下的移動業務,首季營業利益可能有3.8兆韓元,略低於2023年同期的3.94兆韓元。三星在1月底開始賣最新的Galaxy S24智慧型手機,搭配一系列AI功能,可在高檔市場中跟蘋果競爭。

根據韓國投資證券業者Eugene Investment & Securities預估,三星上季智慧手機出貨量達5,700 萬部,較2023年第4季增加8%。此外,三星智慧手機的平均售價,也可能季增30%達340美元,進而拉抬整體獲利。

計畫4月5日公布簡易財報,25日發布詳細版的三星似乎有好消息,但對手SK海力士也不遑多讓,將給足美國總統拜登面子,幫美國在其領土上建構更加完整的半導體生態圈。

這家全球第2大記憶體晶片製造商表示,在印第安那州新蓋的首座美國廠,計畫從2028下半年開始量產,主要以下一代高頻寬生產線為主。這家韓國科技大廠指出,已依美國晶片法(CHIPS and Science Act)向美國政府申請各項補助。

彭博社指出,SK海力士在美國興建高端的晶片封裝廠很重要,因美國封裝產能僅占全球約3%而已,故目前絕大部分的晶片,都需要送往亞洲各地完成封測作業。

晶片已成為中美之間的另個主要戰場,美國花費數百億美元來擺脫現今還對亞洲供應商的重度依賴。自拜登就任總統以來,加上2022年晶片相關法案推動下,全球大小半導體公司已答應要在美國本土投資至少2,300億美元。

上個月,英特爾獲得美國政府85億美元補助金以及110億美元貸款金額。彭博社日前報導,拜登政府計計畫分別給SK海力士至少60億美元,以及台積電50億美元左右的獎勵金。

#韓國 #半導體 #晶片 #三星電子 #SK海力士