據路透報導,白宮2日指示美國國家航空暨太空總署(NASA)為月球和其他天體建立統一時間標準,以便在各國政府和民間企業之間競爭日益激烈的太空競賽中建立規範。根據路透取得的備忘錄,白宮科技政策辦公室(OSTP)負責人指示NASA與美國其他政府部門合作,在2026年底前制訂計畫,確立名為「月球協調時間」(Coordinated Lunar Time,LTC)的標準。

月球上的引力與其他潛在因素改變了時間相對於地球上的感知。OSTP主任普拉巴卡(Arati Prabhakar)於備忘錄指出,對月球上的人而言,地球時鐘於每個地球日平均損失58.7微秒,再加上其他周期性變化因素,月球與地球時間偏差將逐漸加長。

OSTP另一名官員對路透表示,如果月球缺乏統一的時間標準,便難以確保太空船之間傳輸資料時的安全性,也無法確保地球、月球衛星、基地與太空人之間的數據同步,時間差異也可能造成在月球上運行的地圖與定位出現錯誤。

地球上絕大多數時鐘和時區都基於世界協調時間(UTC)運作,而這項國際標準仰賴放置在世界各地的原子鐘,測量原子狀態的變化並產生平均值,最終構成精確的時間。OSTP官員表示,計畫可能需要在月球表面部署原子鐘。這位官員還表示,隨著商業活動擴展到月球,統一的時間標準對於協調營運、確保交易的可靠性和管理月球商業的物流至關重要。

NASA曾於1月表示,計畫於2026年9月進行自1970年代阿波羅計畫結束以來的首次太空人登月計畫,並於2025年先執行4名太空人的繞月飛行任務。雖然美國是唯一成功讓太空人登上月球的國家,但其他國家也積極籌備各自的登月行動。備忘錄稱,美國將在訂定標準上發揮領導作用,讓標準足以符合在月球艱困環境中運行所需的準確性,使所有國家受益。

備忘錄指出,如何實施月球協調時間需要由簽署《阿提米絲協議》的36個國家達成共識。該協議規範締約國在月球、火星、彗星及其他天體的行動,但在航太領域具有相當實力的中國與俄羅斯均未加入。

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