美國交通部日前宣布,從3月31日起將允許中國航司執飛的中美往返航班數量,從35架次增加到50架次。這是疫情結束以來,中國航司執飛中美往返航班第5度增加班次,若美國航司對等增班,中美之間的定期直飛客運航班有望從當前每周66班增至每周100班。

公開資料顯示,截至2月3日,中美航班維持每周共66班次,其中中方35班,美方31班。自大陸宣布防疫解封後,美國交通部2023年5月首次宣布新增中美直飛航班,中國航司每周可營運12班。此後多次增班,同年9月1日起每周可營運18班;10月29日起增至每周24班;11月9日起增至35班。

2023年11月21日,中國民用航空局長宋志勇與美國駐中國大使勃恩斯舉行會談,並出席勃恩斯在官邸為中美航空合作項目(ACP)舉辦的招待會。雙方就落實兩國領導人舊金山會晤共識和願景,推動中美進一步大幅增加航班,加強中美兩國民航各領域合作深入交換了意見。

儘管宋志勇明確提到,要推進中美直航航班大幅增加,但目前中美之間的航班量依然遠少於疫情前,且恢復速度也遠慢於亞洲和歐洲國家。大陸《第一財經》引述航班管家數據,2024年初,中美之間的航班恢復率只有20.1%,中歐恢復率已經達到84.1%,中國到英國、中東等的航班量則已超過疫情前。

報導指,除了審批節奏的影響,中美航線的恢復速度也受一些外部因素的影響。多位行業內人士透露,目前美國航司的飛行員以及空管等人員配備依然未能恢復到疫情前。此外,美國航司要執行中美航線,仍不准飛越俄羅斯領空,繞開俄羅斯領空飛行,也將增加不少飛行成本和盈利壓力。

因此,對於美國航司來說,在有限的人力資源下,選擇執飛更多更容易賺錢的歐美航線,或許更有利可圖。民航數據分析師李瀚明分析,華東和華南的美東航線回程需要繞路10%左右,華北的美國航線則需要多飛約一個京滬線的時間。

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