美國眾議院日前通過《保護美國人免受外國對手控制應用程式侵害法》,要求總部設於北京的字節跳動公司在6個月內剝離旗下短片分享平台抖音(TikTok)的法案,否則美國將禁用抖音。推動這項法案的共和黨議員蓋拉格與民主黨議員克里希納莫提表示,「法案的主要目的不在於全面禁止抖音,而是要求字節跳動公司撤資,改變抖音的所有權結構,以擺脫中國的控制」。

儘管這項法案在美國參議院的最終審議結果及是否能夠實際投票尚存許多不確定性,這項立法與行動象徵著對社交媒體的限制、對美國憲法第一修正案的考驗,以及對中國可能對蘋果、特斯拉及其他美國大型科技公司採取報復行動的擔憂。而且,這項法案將加劇美中間之緊張關係,尤其是在科技與貿易領域,最重要的是,美國年輕民眾在總統選舉的投票鐘擺效應。

抖音是一款以影像為核心的社群應用軟體,已在全球範圍內獲得廣泛關注與喜愛,美國境內約有1.7億用戶。對於這些創作者來說,抖音不僅是一種消磨時間的娛樂方式,更是他們收入和在業界成長機會。

其實從2020年(川普政府時期)開始,美國政府即以國家安全為由,試圖限制抖音在美國境內運作,原因是該抖音存在資安疑憂,並可能讓中國通過社群媒體獲取美國民眾的個人隱私與數據。當時,川普政府依據《國際緊急經濟權力法》(IEEPA)實施該禁令。美國政府專家亦警告,設於北京的字節跳動旗下抖音有可能被利用來傳播誤導性信息,且有將用戶數據儲存於中國之風險。

美國大約有32個州已部分或全面禁止在政府設備上使用TikTok。歐盟、加拿大和澳洲等許多國家也陸續發布禁令。

拜登總統表明,如果這項法案通過,他將簽字使之成法。他期望藉此贏得保守派選民的支持來確保11月選舉的勝利,同時展現出他相比於前總統川普,更加願意與中國對抗立場。不過,若要鞏固他連任的可能性,獲得年輕選民支持不可或缺。為達到這個目標,拜登的競選團隊上個月加入TikTok,以接觸年輕選民。而拜登的競爭對手,美國前總統川普直接表示反對禁令,川普顯然透過民調知道,限制TikTok同時意味著拒絕年輕人的選票。

根據目前民意調查,在2020年支持拜登的年輕選民面對拜登與川普的選擇,態度顯得異常複雜。儘管這些年輕選民曾在上屆選舉中支持拜登,但由於在從以色列與哈馬斯的衝突到氣候變遷等一連串議題上與拜登立場不合,而開始與其保持距離。擁有超過1.7億美國用戶的TikTok,其中近一半用戶未滿30歲,限制TikTok可能會再次激怒年輕選民。這些選票會選擇拜登或川普,或是選擇不投票,讓美國總統緊繃的選情,更加詭譎多變。(作者為實踐大學會計暨稅務學系副教授)

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