【時報編譯張朝欽綜合外電報導】由於需求下降,特別是來自紙張和紙板製造商的需求下降,歐洲的澱粉製造商放緩了生產速度;同時來自亞洲的廉價進口產品的增加,也讓業界出現了產能過剩,並且預計在今年年底之前,情況幾乎不可能有好轉。

據業界人士透露,隨著需求從疫情的高峰開始下降,歐盟澱粉產業目前產量約在潛在產能的70~75%。因為這個問題很敏感,消息人士要求匿名。

包括從小麥、玉米、馬鈴薯和木薯製成的澱粉產品,由於甜度、增稠和組織化的特性,可被應用於冰淇淋、化妝品、油漆、藥丸和紙板等產品中。

歐洲主要的澱粉製造商,有包括來自美國的ADM(Archer-Daniels-Midland)和嘉吉(Cargill),法國的Tereos和Roquette。

產業組織歐洲澱粉(Starch Europe)的數據顯示,在2008年至2020年之間,隨著電子商務增長和消費者購買更多加工食品和飲料,歐盟澱粉產出增加了25%。而在2021年和2022年,隨著人們重新光顧商店和餐館,產量減少了4.5%。

目前歐洲澱粉生產商受到能源成本上升和經濟放緩的打擊,較美國更為嚴重。總部位於布魯塞爾的歐洲澱粉總經理Jamie Fortescue說,過去兩年來形勢嚴峻,沒有跡象表明今年會更輕鬆。

Fortescue估計,去年歐盟澱粉產量可能下降逾10%。該澱粉產業消耗了歐盟小麥和玉米總供應量的大約9%。

而紙張和紙板產業佔澱粉使用量的3分之1左右。但產業組織CEPI表示,去年歐盟、英國和挪威的澱粉產出減少了13%,主要原因是去庫存化和成本飆升。

澱粉產量的下降也抑制了對穀物的需求。歐盟最大的穀物生產國法國,預計用於澱粉的小麥和玉米產量,在2023和2024年將下降。

法國澱粉生產商Usipa的負責人Marie-Laure Empinet說:「到某個時候,當市場再也拉不動時,你就不得不減產」。

而從亞洲進口便宜的澱粉產品也是另一原因,去年中國對歐盟出口葡萄糖成長超過4倍,山梨糖醇(sorbitol)出口增長逾5倍,兩者都可以用來讓食物變甜。在歐盟越南貿易協定的支持下,越南木薯進口量連續第二年成長近兩倍。

此外歐盟也正與全球最大澱粉生產國泰國進行貿易談判,潛在的快速成長,也加據歐洲業者的擔憂。

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