美國國會7日晚間迎來年度盛事,由總統拜登(Joe Biden)發表國情咨文演說,眾多國會議員、政府要角齊聚一堂,不過教育部長卡多納(Miguel Cardona)卻沒現身,因為他被選為今年的「指定倖存者」。

綜合外電報導,白宮指派的這個角色必須於拜登發表演說期間,在安全人員的護衛下前往華府以外一處秘密地點,用意在於一旦國會山莊遭到攻擊,導致政府內閣全數被殲滅時,隨時有人可以接掌總統的職權。

同時,負責護送「指定倖存者」的武官將帶上總統的核子足球(nuclear football),也就是裝有重要裝置「核按鈕」的手提箱。

這項傳統可以回溯到冷戰時期,為避免政府領導人遭全面攻擊而設立。被選上的內閣成員必須出生於美國,且經過事前訓練,但訓練內容不得而知。英國《獨立報》形容,這就好比查爾斯國王與威廉王子被要求不能搭乘同一架飛機。

根據1947年的「總統繼位法案」(Presidential Succession Act),美國總統繼位順序依序為:副總統、眾議院議長、參議院臨時議長、國務卿、財政部長、國防部長。教育部長排在第16順位。

現年48歲的卡多納,過去曾擔任康乃狄克州教育局長。2020年,拜登就任總統前提名他出任教育部長一職,並於隔年獲得參議院通過。

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