植化素是維持健康不可或缺的營養素,營養師張益堯就指出,其具有抗氧化與消除自由基的功能,對於預防癌症、慢性病及延緩老化等,能發揮正面影響力。然而,不同植化素有著不同顏色,分別為紅色茄紅素、橘色β-胡蘿蔔素、黃色葉黃素、綠色葉綠素、白色硫化物、紫色花青素,對人體各有不同好處。其中他提到,茄紅素抗氧化力強,同時對於攝護腺也有保護作用,食物來源可以攝取番茄、紅色彩椒等。

張益堯在臉書專頁「張益堯營養師/西餐廚師/橄欖油品油師」發文表示,植化素是植物生長與生存時重要的保護機制,用以對抗紫外線、昆蟲、病菌的侵害。科學家發現,植化素具有抗氧化與消除自由基的功能,也因此可以減少人體被自由基所傷害,進而遠離許多慢性疾病的風險。

然而,不同植化素有著不同顏色,對身體亦有不同的幫助,張益堯並整理下列6種植化素,一一說明各自的特點:

1、紅色含茄紅素:具有超強的抗氧化力,同時對於男性攝護腺也有保護作用。食物來源除了番茄外,像是紅色彩椒、紅心芭樂、紅色葡萄柚含量也都很豐富。

2、橘色含β-胡蘿蔔素:其在體內會轉變成維生素A,是眼睛形成影像的重要物質,若缺乏β-胡蘿蔔素或維生素A,恐會產生夜盲症。食物來源可攝入紅蘿蔔、南瓜、芒果等。

3、黃色含葉黃素及玉米黃素:當長時間使用3C產品時,這些液晶螢幕都會發出藍光,傷害視網膜上的抗氧化物質,此時就需要此植化素幫助翻轉回來。食物來源可吃玉米、玉米筍、蛋黃、柳丁,另外,菠菜與地瓜葉雖不是黃色,但也富含葉黃素。

4、綠色含葉綠素:為植物行光合作用的重要元素,同時也具有抗氧化與抑菌作用,所有綠色蔬菜都含有此植化素,還有豐富的維生素C與礦物質鎂,都是人體重要的營養素。

5、白色含硫化物:洋蔥與大蒜都被科學證實,對抗癌、抗氧化、保護心血管、提升免疫力有幫助,其中主要的營養價質就是硫化物,同時此2款天然食材也富維生素B1、B6、葉酸與鉀。

6、紫色含花青素:能預防心血管疾病並促進眼睛明亮,食物來源像是藍莓、桑椹、櫻桃、紫葡萄、紅龍果等,含量都很豐富。

除了上述6款植化素,張益堯提到,還有綠茶中的兒茶素、咖啡中的綠原酸、檸檬皮中的黃酮類、可可中的黃烷醇等,都是天然的植化素,統稱多酚類,也都有很棒的抗發炎與清除自由基的功能。

張益堯補充,「天天5蔬果」的健康飲食原則,不僅是指要有至少5份拳頭大小的份量,還要吃到5種不同的顏色,因不同顏色的蔬果含有不同的抗氧化劑,只要顏色多元,攝取到的植化素也才會多元,加上其所含的纖維、維生素與礦物質,都有助於促進健康。

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