有鑒於中國大陸廉價產品透過如Temu、Aliexpress、TicTok帶貨等平台大規模湧入美國,據自由亞洲電台報導,美國國會美中經濟與安全審查委員會當地時間3月1日針對這些消費者商品的安全、監管和供應鏈問題召開聽證會。

拜新冠疫情和小額包裹免稅限額提高到800美元之賜,美國消費形態正迅速轉向網路平台。統計顯示,美國透過中國大陸電商平台進口的包裹在2021年達7.7億件、2022年達6.85億件。

報導稱,美中經濟與安全審查委員會副主席格拉斯在3月1日的聽證會指出,最新報告顯示每天進入美國的小額包裹已經達到將近400萬個,這些包裹在抵達美國後,面臨「最少的檢查、提供最少的資訊,挑戰美國在邊境監管產品安全的能力,同時導致執法機關無法追查不安全產品的違規者」,網路銷售已經變成如美國「蠻荒西部」的議題。

隨著拼多多旗下的Temu、阿里巴巴旗下Aliexpress的出海擴張,中國大陸電商把在國內行之多年的製造商直面消費者模式輸送到世界各地。這個去掉中間品牌商的模式,讓產品價格得以在不包括關稅、品質管理等成本下低價賣給消費者,因此受到眾多消費者的歡迎。

不過,這種新的消費模式導致美國政府行之多年的消費產品安全控管機制幾乎失效。

報導引述美國消費者監督機構、非營利組織美國PIRG教育基金會(PIRG Education Fund)負責人特拉薩·默里(Teresa Murray)在聽證會上表示,越來越多的消費者偏好直接透過網路向賣家下單,不少賣家聲稱自己在新澤西州、加州等地,但這些產品其實通常是直接從中國發出;由於這些包裹在海關通常不會被打開檢查,「這些賣家就算銷售危險、仿冒、非法的產品,也不用害怕面臨巨大的後果」。

報導稱,默里進一步指出,玩具的安全性是美國政府目前最應該關注的議題之一。她引用路透社數據指出,2023年1-9月,美國和歐洲銷售的玩具中,中國大陸製造佔了79%;而2023年美國召回的23種玩具中,陸製的就佔了19種之多。她還表示,在網路平台上,消費者可能買到仿冒玩具、甚至已經被宣告召回的玩具。當產品對消費者造成威脅,消費者隨即面臨無法追責的困境。

出席聽證會的律師丹哈里斯(Dan Harris)則強調,相較於其他如墨西哥、越南等進口國願意努力和美國維持良好的貿易關係,中方政府並不在乎產品監管問題,而「只在乎共產黨政權是不是穩固」。

2016年,美國國會通過法案,將免稅待遇門檻從200美元增加到800美元。自此以後,美國消費產品進口包裹數量激增。美國消費安全委員會下的進口監測辦公室代表在聽證會上承認,目前監管人力嚴重不足。考慮到每天龐大的進口包裹量,行政部門尚未找出應對之道。

美國前貿易代表萊特希澤曾就此公開表示,提高免稅額是個嚴重的錯誤,國會應該徹底廢除這項優惠政策,或者將免稅金額限制降到50或100美元。

美國的其他國會議員自去年也開始關注相關議題。2023年6月,參議院情報委員會副主席盧比奧(Marco Rubio)和參議院銀行委員會主席布朗聯合提出《進口安全和公平法》議案,建議取消小額包裹免稅。

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