美國華特里德國家軍事醫學中心2月28日公布總統拜登的年度體檢報告,稱其「仍適合充分履行所有職責,無任何豁免或通融」,而拜登與川普2月29日雙雙造訪位在南部邊境的德州,突顯非法移民問題在大選的重要性。

報告顯示,拜登雖有脊椎磨損等輕微問題,但整體狀況與2023年相差無幾。拜登在白宮對媒體幽默地表示,「唯一讓人擔心的是醫師認為我看起來太年輕」。美國11月將舉行總統選舉,屆時現年81歲的拜登可能與77歲前總統川普再次對決。

川普和拜登兩人不約而同在2月29日造訪位於美墨邊境的德州,試圖爭取當地選民支持,更進一步突顯移民問題的爭議性。關閉美墨邊境合法往來管道後,非法移民數量屢創新高,成為總統選戰中一大爭點。拜登將在德州布朗斯維爾與邊境巡邏和執法人員會面;川普則前往相距480公里的伊格帕斯。

蒙莫斯大學2月26日民調結果指出,超過80%受訪者認為非法移民是相當嚴重的問題;53%受訪者支持在美墨邊境建造城牆。民調研究所長莫瑞分析稱,綜合其他民調結果,移民問題是拜登政策中最為薄弱之處。

拜登試圖將矛頭轉向國會共和黨人,批評共和黨議員拒絕支持他推出的移民制度改革。白宮稱,拜登將呼籲國會停止玩弄政治,並為擴編邊境巡邏隊人手、庇護事務官員提供所需資金。

川普在競選過程中強化自身極右派的反移民立場,經常宣稱移民正在「毒害美國的血脈」,2月26日還在社群平台上表示若自己當選,將立刻封鎖邊境,開啟美國史上最大規模「罪犯驅逐行動」。

德州約200年前曾是獨立國家,法新社報導,倡議者主張「脫美」有助解決邊境移民危機,消解德州與華府爭奪邊界控制權的爭執。德克薩斯民族主義運動領導人米勒表示:「我們知道確保邊境德州安全的唯一辦法就是成為自治的獨立國家」。

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