菲律賓總統小馬可仕(Ferdinand Marcos Jr)28日開始訪問澳洲,他29日與澳洲總理艾班尼斯(Anthony Albanese)簽署協議以加強海上安全合作,包括「促進對國際法的尊重」。美媒指出,這是中國在南海不斷加強軍事存在之際,2國防務關係不斷深化的最新跡象。另外,馬可仕還誓言將堅決捍衛國家主權,絕不允許任何外國勢力侵佔菲律賓領土。

據《路透》報導,南海是每年價值超過3兆美元的船運貿易要道,也是菲律賓與鄰國中國之間緊張關係的主要根源。馬尼拉指責北京在其專屬經濟區(EEZ)內實施侵略行為;海牙的國際仲裁庭在2016年表示,中國在菲律賓專屬經濟區內的主張沒有法律依據,但北京方面拒絕這項裁決。

菲律賓與中國船艦近一年多次在主權受爭議的南海對峙。菲律賓25日就指責中國海警船試圖危險攔截在黃岩島(Scarborough Shoal)海域運送物資給漁民的菲政府船。中國反指菲律賓漁船侵闖中國擁有主權的海域,中國海警連續2天驅逐菲船隻。

小馬可仕日前應艾班尼斯之邀,於28日飛往坎培拉,然後於3月4日飛往墨爾本,參加東協和澳洲峰會。小馬可仕29日在澳洲國會發表演講時說,「菲律賓現在處於反對破壞地區和平、侵蝕地區穩定和威脅地區成功的行動前線。過去和現在一樣,我們仍然堅定地捍衛我們的主權、主權權利和管轄權。」

他強調,「我決不允許任何外國勢力企圖侵佔我國的主權領土,哪怕是一平方英寸。我們面臨的挑戰可能是艱鉅的,但同樣艱鉅的是我們的決心。我們不會屈服。」

他還提到,「南海作為全球重要動脈,對於維護區域和平,甚至全球和平都至關重要。我們始終致力於保持海洋自由和開放,並確保暢通無阻的通行和航行自由。」

事實上,小馬可仕28日接受媒體訪問時就指出,中國軍艦在南海出現以及菲律賓船隻近年遭到更多網路攻擊的現象「令人擔憂」。他強調,南海的事態發展不會阻止菲律賓政府保衛領海,並繼續「支持我們所有以這些漁場為生的漁民」。

美媒指出,小馬可仕與艾班尼斯簽署了3項諒解備忘錄,分別針對海上合作、網路與關鍵科技、競爭法律。艾班尼斯隨後表示,2國正合作「打造一個國際法受尊重、航道向貿易運輸開放的和平區域」。

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