聯準會(Fed)理事華勒(Christopher Waller)22日警告,過早降息恐造成經濟損失,應留意通膨下降對物價穩定影響,並指出需觀察未來數月經濟數據;副主席傑佛森(Philip Jefferson)和理事庫克(Lisa Cook)也呼籲謹慎降息,並指出當前面臨消費者支出、地緣政治風險和經濟增長放緩多項風險,聯準會應避免極端政策調整,以免徒增不確定性。

華勒稱聯準會應警惕因通膨下降而過度降息,以免破壞穩定物價的最終目標,且過早行動反而會造成大規模經濟損失,需再觀察未來數月經濟數據。儘管通膨高漲,個人消費支出仍持續攀升,他表示:「在無法釐清消費支出為何如此強韌的情況下,我認為支出強勁是一項重大風險」。

據聯準會偏好的評估標準,通膨率已從2022年7.1%的峰值降至2023年的2.6%。2023年下半物價年化僅成長2%,符合聯準會原訂目標。而排除食品與能源的核心消費者物價指數自12月到1月漲幅卻是8個月以來新高,與同期相比成長3.9%。

華勒的發言呼應其他聯準會成員的言論,多數發言暗示聯準會並不認為降息必須急於一時。傑佛森同樣呼籲央行不應因通膨下降而衝動大幅降息,另一位理事庫克則主張應對通膨發展趨勢更具信心,不應為壓制通膨而捨棄經濟發展。

傑佛森指出,目前面臨三項主要風險,其一,消費者支出比預期更具韌性,從而阻礙通膨下降;其二,中東衝突擴大可能擾亂石油和其他大宗商品市場;第三,隨經濟成長乏力,就業可能因此減弱。聯準會應盡量避免兩極化的極端政策調整,否則會讓社會產生高度不確定性,讓家戶和企業更難妥善進行經濟決策。

根據21日公開的1月會議摘要,大多數委員對提前降息表擔憂。此後,在數據顯示1月就業和物價漲幅強勁後,市場對降息的預期延後,將猜測轉往6至7月。聯準會將於3月19日更新利率和經濟預測。

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