現年74歲的前澳洲主教桑德斯(Christopher Saunders)遭指控犯下性侵等一系列重大犯行,其中部分受害者為兒童。澳洲警方和教宗下令進行調查後,桑德斯21日已於澳洲西部小鎮布隆(Broome)遭到逮捕。

檢方指控的19項罪名包括2項性侵、14項非法和猥褻攻擊罪,以及3項以當權者身分猥褻兒童罪。桑德斯否認全數指控,同時,桑德斯也是背負性犯罪嫌疑的天主教神職人員之中最資深的一位。

桑德斯在澳洲西部擔任主教長達45年,2020年媒體揭發他曾有性侵兒童等不法行徑,但警方調查不了了之。同年他主動辭去主教職務,但保留名譽主教頭銜,梵蒂岡在2022年下令警方展開調查後,全案真相才逐漸浮上水面。

桑德斯是繼澳洲已故樞機主教派爾(George Pell)之後,在澳洲被指控兒童性侵罪名的最資深天主教神職人員。派爾之前被判澳洲地方法院被判性侵罪名成立,最高院後改判無罪,派爾已於2023年1月逝世。

澳洲天主教團22日聲明承諾與警方合作,並表示針對桑德斯指控「非常嚴重且令人深感痛苦,尤其是對於提起指控的那些人」。

珀斯大主教蒂莫西·科斯特洛表示:「對所有此類指控進行徹底調查是正確和恰當的,而且確實是必要的。」

桑德斯擔任主教期間,在當地以積極社交及熱衷參與戶外活動聞名,長期一直是當地社群內重要人物,他甚至還有以他的名字命名的啤酒。

★《中時新聞網》關心您,尊重身體自主權!請撥打113、110。

#澳洲 #主教 #性侵 #孩童 #宗教