一直以來,科學家都認為仙女座星系要比銀河系大一倍左右,但在今年2月5日,來自中國雲南大學等單位組成天文學研究團隊表示,已計算出仙女座星系的質量,大約為太陽的1.14兆倍。

仙女座星系是一個大型旋渦星系,距離地球大約有256萬光年,天文學家估算仙女座星系的直徑在20萬光年以上,星系中有近兆顆恒星。要計算出如此龐大的星系的質量是很不容易的,但是中國天文學家利用郭守敬望遠鏡(LAMOST)等天文觀測設備,構建了目前國際上最大的、具有視向速度測量值的仙女星系天體星表,並成功繪製了有史以來觀測範圍最廣、精度最高的仙女星系旋轉曲線,從而計算出了仙女星系的質量大約為1.14兆倍太陽質量。

研究團隊得出包含三個成分的仙女星系質量模型,掌握仙女星系的質量分布,精度達到了5%-20%,後通過計算得到仙女星系的質量約為1.14兆倍太陽質量,或者說相當於1.14兆個太陽。

研究成果已經整理成論文在2月5日線上發表於英國《皇家天文學會月刊》,論文的共同通訊作者之一,雲南大學教授陳丙秋表示,該研究為認識仙女星系乃至一般旋渦星系的質量分布提供全新理念,而且對進一步理解旋渦星系的動力學結構和形成演化也具有重要意義。

之前科學家普遍認為仙女座星系比銀河系大得多,總質量要比銀河系大一倍以上,其中心黑洞的質量就大約相當於太陽質量的1億倍,而銀河系中心黑洞的質量只有太陽質量的431萬倍,但是最新的研究發現並非如此,去年6月中國科學家利用郭守敬望遠鏡和美國APOGEE巡天望遠鏡的觀測數據,精確測量了銀河系的旋轉曲線和質量,得出銀河系的質量約為太陽的8050億倍,算下來仙女座星系的質量只比銀河系大了3350億個太陽質量,並沒有大出一倍,甚至連一半都不到,只大出41.6%。

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